どんな姿?すごいスピードで脚を使わずに飛び跳ねる「トビムシ」の正体

キノコを食べているマルトビムシの一種
キノコを食べているマルトビムシの一種
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アカイボトビムシ。地上に落ちた枯れ葉の中から見つかった
アカイボトビムシ。地上に落ちた枯れ葉の中から見つかった
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全身赤色のトビムシの一種。落ち葉の下の土の中から現れた
全身赤色のトビムシの一種。落ち葉の下の土の中から現れた
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ハマトビムシ。同じトビムシという名前がついているが、昆虫ではなく、甲殻類のヨコエビの仲間。海岸の砂浜などにすんでいて、ピンピンとはじけるように跳びはねる
ハマトビムシ。同じトビムシという名前がついているが、昆虫ではなく、甲殻類のヨコエビの仲間。海岸の砂浜などにすんでいて、ピンピンとはじけるように跳びはねる
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 一般にはあまりなじみのない姿と名前の虫ですが、その体の大きさからして、ほとんどのものが5ミリ以下です。その上、すんでいる場所も薄暗い地上の落ち葉の下とか、土の中なので、目立ちません。

 ただし、数が少ないのかというとそうではなく、そんな場所ならどこにでもいるといってもよい虫なのです。ときにはキノコの裏などに何百匹もの大集団でいるのが見つかることもあります。

 刺激を受けると、やたらと跳びはねて逃げるので、どんな姿をしているのかさえはっきりと見ることができないくらいです。

 跳びはねる昆虫といえば、普通、バッタなどのように脚を使って跳ねるものですが、トビムシの場合は脚ではなく、腹のところに特別に跳ねるためだけに必要な「道具」といえるようなものが備わっていて、それを使って、いつでもすごいスピードで跳びはねることができるのです。

 多くのものが地上に落ちた落ち葉を食べて生活しているので、落ち葉の分解者としての大きな役割を持っている虫ともいわれています。

 体の色は薄茶や灰色のものが大部分なのですが、この写真で見られるような派手な色をした種類がときどき見つかることがあります。


=2017/05/16付 西日本新聞朝刊=

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