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ジョロウグモ 木漏れ日で、巣は金色に輝く

完成して間もないころの巣。この後、前後にも簡単(かんたん)な巣を張り、3重の巣となる。あちこちに張りめぐらされた糸と重なり合って、はっきりした構造(こうぞう)が分からない状態になってしまう
完成して間もないころの巣。この後、前後にも簡単(かんたん)な巣を張り、3重の巣となる。あちこちに張りめぐらされた糸と重なり合って、はっきりした構造(こうぞう)が分からない状態になってしまう
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上がオスで、下の大きい方がメス。クモはほとんどの種類が、オスとメスの大小の差が極端(きょくたん)。オスは自分の巣を張らず、メスの巣に居候(いそうろう)して暮(く)らしている
上がオスで、下の大きい方がメス。クモはほとんどの種類が、オスとメスの大小の差が極端(きょくたん)。オスは自分の巣を張らず、メスの巣に居候(いそうろう)して暮(く)らしている
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松の木の幹に産み付けられた卵のかたまり。たくさんの糸がかけられて、保護(ほご)されている
松の木の幹に産み付けられた卵のかたまり。たくさんの糸がかけられて、保護(ほご)されている
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卵から生まれ出て仲間同士でかたまっている子グモ。刺激を受けると、そのかたまりが一瞬(いっしゅん)ふくらんだかのように一斉に散らばり、やがてまた、かたまりになる
卵から生まれ出て仲間同士でかたまっている子グモ。刺激を受けると、そのかたまりが一瞬(いっしゅん)ふくらんだかのように一斉に散らばり、やがてまた、かたまりになる
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 ちょうど今ごろの秋に山の道ばたや明るい林の中に入ると、クモの巣が必ず目に入ります。そのクモの巣のほとんどがジョロウグモが張(は)った巣と思って間違(まちが)いありません。早朝や午後の斜光(しゃこう)線の木漏(こも)れ日(び)を受けて、薄暗(うすぐら)い林の中に金色に輝(かがや)いて見えるクモの巣は、美しい情景(じょうけい)といってもよいくらいです。

 ジョロウグモの巣は、基本的(きほんてき)なクモの丸い巣の形をしているのですが、かかった獲物(えもの)が暴(あば)れたりして壊(こわ)れても作り替(か)えることをあまりしません。糸をあちこちに張り回して修理(しゅうり)するだけなので、大きくなった巣は本来の丸い形が分からなくなり、めちゃくちゃな形になってしまっているのがよくあります。

 田舎(いなか)では民家の軒下(のきした)などにもよく巣を張るので、人からは嫌(きら)われ者の害虫なのですが、家に飛び込(こ)んでくる虫を入り口でたくさん退治(たいじ)して役に立っている面が少なくありません。

 気温が下がって他の虫たちがほとんど活動しなくなった初冬の12月ごろまで巣を張って活動しています。私(わたし)の庭では12月の大みそかの晩(ばん)に卵(たまご)を産んでいるのを観察したことがあります。

 卵は巣の近くの木の幹(みき)に数百個(こ)まとめて産み付けられ、翌年(よくねん)の春5月ごろにふ化します。

 卵から生まれ出たばかりの子グモは、しばらくの間、仲間とかたまっていますが、その場所に何かが当たったりして刺激(しげき)を受けると、一斉(いっせい)に散らばり、落ち着くと、また団子状態(だんごじょうたい)にかたまります。

 そうしながら、しばらくすると、やがてみんな別れて行ってしまうのです。この子グモが集まっている状態を、昔から「クモのまどい」と呼(よ)んでいます。


=2017/10/17付 西日本新聞朝刊=

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