【おしごと拝見】こま作り職人 隈本知伸さん(57) 福岡県八女市の「独楽工房 隈本木工所」

工場では、たくさんのこまに色を付けて、かわかしていた
工場では、たくさんのこまに色を付けて、かわかしていた
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工場には、木を削ってこまの形を作るための機械などもあった
工場には、木を削ってこまの形を作るための機械などもあった
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店には、こまだけでなく、けん玉や積み木など木工のおもちゃがならんでいた
店には、こまだけでなく、けん玉や積み木など木工のおもちゃがならんでいた
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こまに色を付ける浜野祥喜記者
こまに色を付ける浜野祥喜記者
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 ●こどもたちの笑顔 思い浮かべて 伝統受け継ぐ6代目 「昔のおもちゃで遊んでほしい」

 あと2週間あまりでお正月。お正月の昔ながらの遊びの一つが、こま回しです。福岡県八女市でこま作りを続ける「独楽工房 隈本木工所」の職人、隈本知伸さん(57)をこども記者2人が訪ね、取材しました。

【紙面PDF】おしごと拝見=こま作り職人 隈本知伸さん

 ■九州では2カ所だけ

 福岡市・天神の西日本新聞社から車で約1時間。「隈本コマ」として、こまなどを作る隈本木工所は、八女市の住宅街にあった。

 木造の家のような店に入ると、「すぐに木のにおいがただよってきた。こまだけでなく、けん玉などのたくさんの遊び道具が目に飛びこんできた」(斎藤愛(まな)記者)。隈本さんは、おだやかな笑顔で迎えてくれた。

 隈本さんによると、現在、趣味ではなく仕事としてこまを作っている所は、九州で2カ所だけ。この木工所以外では長崎県佐世保市にあるという。「昔と違ってこまを必要とする人が減って、こまを作る人も少なくなり、材料も手に入りにくくなっているそうだ」(浜野祥喜(さき)記者)。

 ■楽しく絵付け体験も

 隈本木工所は100年以上続いていて、隈本さんは6代目。かつては年間に20万個以上のこまを作っていたが、今は1、2万個くらいだという。それでも、こま作りの伝統を受け継いでいくために、積み木やけん玉などの木工のおもちゃも作り、インターネットで販売しているそうだ。

 店の隣にこまなどを作る工場があった。この日、木を削る作業はしていなかったが、色付けはしていた。

 隈本さんと妻のさゆりさん(58)が、こまの形に削られた木を電動ろくろで回し、筆で赤、青、黄、緑の4色をぬる手本を見せてくれた。隈本さんに「やってごらん」と促されて体験した斎藤記者は「筆をこまにつけると、色がすべるようについた。思ったより簡単で、とてもおもしろかった」と喜んだ。浜野記者も上手に色付けができた。

 ■思いやりのある子に

 八女のこまの特徴は何だろう。2人が聞くと、隈本さんは「(上から見たとき)こまの中央にへそ(と呼ばれる突起)があるところ」と教えてくれた。

 「こまは誰が発明したんですか」と質問すると、隈本さんは八女に伝わった二つの説を話してくれた。一つ目は、約千年前、菅原道真公が大宰府に左遷された時に京から持ってきたという説。もう一つは、朝鮮半島から長崎の平戸をへて八女に伝わったという説だ。

 浜野記者が「どんな気持ちで作っているのですか」と聞くと、隈本さんは「みんなが笑顔で回している姿を思い浮かべながら作っています」と答えた。そして「こまに限らず昔のおもちゃで遊んでほしいです。仲良く大人数で家の外で遊ぶことで、思いやりや優しさがある子どもになってほしいですね」と付け加えた。

 ●幸せの願いこめて 材料は「われづらい」マテガシ

 こまは、くるくると回る。だから、昔から「福が回ってくるように」「人生が円満に回るように」などという願いがこめられているそうだ。隈本木工所では、こまの材料の木にはマテガシを使っているという。「マテガシはかたくて重く、ねばりがあり、われづらいそうだ」(浜野記者)。

 隈本さんは、こども記者2人が自分で色付けした「世界に一つだけのこま」を記念にプレゼントしてくれた。最初は回せなかった斎藤記者も、家に持ち帰って回せるようになり、「お気に入りのおもちゃになった。音をよく聞いてみると『カツン、カラカラ』というおもしろい音がする」と気付いた。

 隈本さんの妻のさゆりさんは「ゲームよりこまができる方がかっこいい、と言ってくれる子もいるので、こま作りを続ける努力をしていきたいですね」と、やさしく話していた。

 ●わキャッタ!メモ

 ▼独楽工房 隈本木工所 福岡県八女市にあり、こまは八女のこまだけでなく、平戸、博多など九州各地の伝統的なこまも作っている。その他の木工おもちゃには、木のボウリングなどもあり、文字を書くとき反対の手でにぎれば姿勢が良くなるという木工品も作っている。電話=0943(22)2955。

【紙面PDF】おしごと拝見=こま作り職人 隈本知伸さん


=2016/12/14付 西日本新聞朝刊=

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