【きょうのテーマ】世界最大の「寝仏さん」 南蔵院 福岡県篠栗町

すごく大きくて、やさしそうに見えた釈迦涅槃像
すごく大きくて、やさしそうに見えた釈迦涅槃像
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釈迦涅槃像の足のうら。不思議な絵などがかかれている
釈迦涅槃像の足のうら。不思議な絵などがかかれている
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いろんな表情をした「わらべ地蔵」もあった
いろんな表情をした「わらべ地蔵」もあった
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境内の通路には「三鈷の松」があった。松の葉が三つに分かれていて、伝説があるそうだ
境内の通路には「三鈷の松」があった。松の葉が三つに分かれていて、伝説があるそうだ
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 ●全長41メートル やさしく見守るようだ

 ブロンズ製(せい)としては世界最大級の横たわった仏像(ぶつぞう)が、福岡(ふくおか)県篠栗町(ささぐりまち)の寺「南蔵院(なんぞういん)」にあります。地元では「寝仏(ねぼとけ)さん」として親しまれているそうです。こども記者5人が取材しました。

【紙面PDF】きょうのテーマ 世界最大の「寝仏さん」 南蔵院 福岡県篠栗町

 ■自由の女神くらい

 南蔵院は緑豊(ゆた)かな山ぞいにある。こども記者たちは副住職(じゅうしょく)の林覚竜(はやしかくりゅう)さん(38)に案内してもらって、境内(けいだい)を歩いた。本堂を過(す)ぎ、トンネルを抜(ぬ)け、ゆるやかな坂道を上っていくと、横たわった仏像が「どーん、と出てきた。インターネットの写真で見るよりも迫力(はくりょく)満点だった」(倉掛愛奈(くらかけまな)記者)。

 林さんによると、正式には「釈迦涅槃像(しゃかねはんぞう)」。インドで仏教を始めたお釈迦さまが体を横たえ、右ひじをついて頭を支(ささ)えていて、「亡(な)くなる前、最後の説法(授業(じゅぎょう)のようなもの)をしている姿(すがた)なのだという」(堤愛富(つつみあとむ)記者)。

 全長41メートル、高さ11メートル、重さ約300トン。アメリカの自由の女神像(台座(だいざ)を除(のぞ)く)と同じくらいの大きさだと教えてもらった。

 ■体の中に入ると…

 この涅槃像は体の中に入ることができる。こども記者たちはくつを脱(ぬ)ぎ、おそるおそる進んでいった。

 通路には番号を書いた石の板がしかれていた。その下には四国八十八カ所巡(めぐ)りの、それぞれの寺から持ってきた砂(すな)がおさめられているそうだ。甲斐翔太(かいしょうた)記者は「四国巡りができたみたいな感じだった」と喜んだ。

 林さんに続いて、通路の途中(とちゅう)の階段(かいだん)を上り、小さな部屋に入った。ちょうど涅槃像の心臓(しんぞう)のあたりだ。そこには「チケットを買うときの窓口(まどぐち)のようなものがあった」(麻生鈴菜(あそうすずな)記者)。その奥(おく)の部屋には貴重(きちょう)な物が保管(ほかん)されているので入れなかったが、林さんによると、仏舎利(ぶっしゃり)という、お釈迦さまの骨(ほね)とされるものなどをおさめているという。

 ■見る人に安心感を

 南蔵院は長年、ミャンマーなどの子どもたちのために医薬品などを贈(おく)り続け、そのお礼に1988年、ミャンマー国仏教会議から仏舎利を贈られたそうだ。それをおさめる所として、涅槃像が95年に完成した。

 それにしても、どうしてこんなに大きくしたのだろう。こども記者たちが質問(しつもん)すると「大きい方が見る人に安心感を与(あた)えるからです、と林さんが教えてくれた」(田上桜菜(たのうえさな)記者)。

 巨大(きょだい)な涅槃像の前には「五百羅漢(ごひゃくらかん)」というたくさんの仏像が置かれていた。一つずつポーズや顔が違(ちが)っていて、倉掛記者は「お地蔵さんたちがワイワイ言っているのを、涅槃像がやさしく見守っているようで、温かい感じがした」。

 ●わらべ地蔵、伝説の松も

 南蔵院(なんぞういん)には、釈迦涅槃像(しゃかねはんぞう)のほかにも見どころがいっぱいある。副住職(じゅうしょく)の林覚竜(はやしかくりゅう)さんによると、境内(けいだい)にある仏像(ぶつぞう)は千体以上。こども記者たちは、口を開けて驚(おどろ)いたり、手を挙げたり、いろんな表情(ひょうじょう)をした「わらべ地蔵(じぞう)」などを興味(きょうみ)深そうに見て回った。

 七福神の一人、大黒天をまつったお堂もあった。食べ物や金運などの神様なのだという。大黒天の木像は「いろんな人にさわられて、おなかや小づちの色がはげていた」(甲斐翔太(かいしょうた)記者)。さわってみた麻生鈴菜(あそうすずな)記者は「石のようにつるつるで気持ち良かった」。

 「三鈷(さんこ)の松」という珍(めずら)しい松の木も生えている。松のとがった葉は二つに分かれていることが多いが、この松は三つに分かれている。「伝説もあって、この葉を持っていると、いいことがあるといわれています」と林さんが教えてくれた。

 地元の篠栗町(ささぐりまち)に住む田上桜菜(たのうえさな)記者は「景色がとてもきれいだったので、桜が咲(さ)いている時にまた来たい」と思った。

 ●わキャッタ!メモ

 ▼南蔵院(なんぞういん) 福岡(ふくおか)市のJR博多(はかた)駅から篠栗(ささぐり)線(福北ゆたか線)を電車で約25分行くと城戸(きど)南蔵院前駅。下車して徒歩約5分。1899年(明治32年)に和歌山(わかやま)県の高野山(こうやさん)から移ってきた。篠栗四国八十八カ所霊場(れいじょう)の総本寺(そうほんじ)で、第一番札所。宗派(しゅうは)は真言宗(しんごんしゅう)。

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=2017/02/15付 西日本新聞朝刊=

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