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【きょうのテーマ】シロウオの産卵場づくり 春告げる魚 増やそう 福岡市・室見川

干潮で水が少なくなった室見川でのシロウオの産卵場づくり。たくさんの人が協力した。こども記者たちも大人に教えてもらいながら石を並べる作業をがんばった
干潮で水が少なくなった室見川でのシロウオの産卵場づくり。たくさんの人が協力した。こども記者たちも大人に教えてもらいながら石を並べる作業をがんばった
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シロウオ
シロウオ
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福岡大学の伊豫岡先生(左)からシロウオについて教えてもらった
福岡大学の伊豫岡先生(左)からシロウオについて教えてもらった
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 ●ボランティア活動に こども記者が参加

 春を告げる魚といわれるシロウオを知っていますか? ほぼ透明(とうめい)で体長5センチくらいです。環境(かんきょう)の悪化などで減(へ)っているため、産卵場(さんらんじょう)をつくるボランティア活動が2月11日、福岡(ふくおか)市の室見川(むろみがわ)でありました。こども記者5人が参加しました。

【紙面PDF】きょうのテーマ シロウオの産卵場づくり 春告げる魚 増やそう 福岡市・室見川

 ■自分たちで環境改善

 今回のボランティア活動は、シロウオが産卵のために室見川を上ってくる前に実施(じっし)したもの。福岡大学水工学研究室と、シロウオ漁をする室見川シロウオ組合などが協力して行った。

 参加者は、同大の学生や地元の住民、会社員のグループなど約100人。前日から時々ふっていた雪はやみ、青空も見えたが、風はとっても冷たかった。こども記者たちはジャンパーなどを着こみ、長靴(ながぐつ)をはき、ゴム手袋(てぶくろ)をした。

 全員がそろったところで、水工学研究室の伊豫岡宏樹(いよおかひろき)先生(36)らがシロウオについて説明し、「自分たちの近所の川や環境は行政頼(ぎょうせいだよ)りにしないで、自分たちで改善(かいぜん)しましょう」と呼(よ)びかけ、作業が始まった。

 ■干潮時に川底で作業

 現場(げんば)は室見川の河口(かこう)近くとあって、海の潮(しお)の満ち引きで川の水量が変わる。水が少なくなった干潮(かんちょう)時に作業をした。遊歩道などがある川岸から川底までは2・5メートルくらい。少しこわかったが勇気を出して、脚立(きゃたつ)をはしごにして下りた。

 シロウオは川底の石の下に穴(あな)を掘(ほ)って卵(たまご)を産むそうだ。「室見川の底には砂(すな)があった。その中にたくさんの石が埋(う)もれていた」(堀本祐良(ほりもとゆら)記者)。こども記者たちは大人に教えてもらいながら石を掘り返し、「水が流れるように石と石の間をあけて置いた」(北忠明(きたただあき)記者)。「できるだけ砂も平らにしなければならなかった」(中西蓮(なかにしれん)記者)。

 干潮時とはいえ、川の所々の水は深く、長靴の中がぬれたり、転びそうになったりした。

 ■ごみが多くて心配に

 横山直穂(よこやまなほ)記者は「水の流れができるように石を考えて置くことが難(むずか)しかったが、途中(とちゅう)から慣(な)れてきた」。その一方で、川底にあったごみの多さが気になった。

 魚が大好きな来島知希(きじまともき)記者は、主にごみ拾いをした。コーヒーやビールの空(あ)き缶(かん)、お菓子(かし)の袋(ふくろ)、さらには病院の診察券(しんさつけん)まであり、「ちゃんと環境のことを考えてほしいな」と思った。

 作業が終わると、温かい豚汁(とんじる)やおでん、炊(た)き込(こ)みごはんを食べた。「みんな、疲(つか)れを忘(わす)れて、ホッとしていた」(北記者)

 シロウオ組合の斉藤一男(さいとうかずお)組合長(79)は「シロウオは環境が良くないと、なかなか増(ふ)えません。だから、みなさんの活動がありがたいです」と喜んでいた。

 ●シロウオはシラウオと違う 伊豫岡先生たちに聞く

 シロウオは、全国各地で取れ、福岡(ふくおか)では生きたまま食べる「おどり食い」や卵(たまご)とじなどが春の味覚として有名だ。こども記者たちはシロウオについて、福岡大学水工学研究室の伊豫岡宏樹(いよおかひろき)先生(36)と同大4年の富松勇太(とみまつゆうた)さん(22)に教えてもらった。

 2人によると、シロウオは川で生まれ、海の浅い所で育ち、また産卵(さんらん)のために川に戻(もど)ってきて、1年間の一生を終える魚だという。名前が似(に)ているシラウオとは別の魚だそうだ。シロウオはハゼ科で体長約5センチ、シラウオはシラウオ科で体長約10センチ。よく見ると顔も違(ちが)う。

 シロウオはなぜ室見川(むろみがわ)に集まるのだろう。中西蓮(なかにしれん)記者が質問(しつもん)すると、伊豫岡先生は「室見川は、博多湾(はかたわん)に流れこむ大きい川で一番西の方にあって、水質(すいしつ)が比較的(ひかくてき)きれいだから」と教えてくれた。

 シロウオが産卵しやすいように、川底で砂(すな)に埋(う)もれている石を人間が掘(ほ)り起こす作業は、畑に種をまく前に土を耕(たがや)すようなもの、と説明してもらった。

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=2017/03/08付 西日本新聞朝刊=

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