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【きょうのテーマ】和紙と竹で和傘づくり 大分県中津市 和傘工房「朱夏」をたずねて

鮮やかな赤色の和傘。和紙を通る光が美しい
鮮やかな赤色の和傘。和紙を通る光が美しい
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傘の「骨」に和紙を張る梶原さん(左)
傘の「骨」に和紙を張る梶原さん(左)
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傘の内側にほどこされた「かがり」。ししゅう糸を骨と骨の間に編み込んでいる
傘の内側にほどこされた「かがり」。ししゅう糸を骨と骨の間に編み込んでいる
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和傘をアレンジした「あんどん」
和傘をアレンジした「あんどん」
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巨大和傘を広げてみせる今吉さん。祭りで使う傘だそうだ
巨大和傘を広げてみせる今吉さん。祭りで使う傘だそうだ
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 ●天にかざすと美しい光が… 雨音も楽しみ

 和紙と竹で作る日本伝統(でんとう)の和傘(わがさ)。黒田官兵衛(くろだかんべえ)がひらいた城下町(じょうかまち)、大分(おおいた)県中津(なかつ)市では江戸(えど)時代から作られている。ふだん私(わたし)たちが使う傘とはどう違(ちが)うの? なぜ和紙なのに雨にぬれてもやぶれないの? 中津市の和傘工房(こうぼう)「朱夏(しゅか)」をたずね、和傘の魅力(みりょく)をさぐった。

【紙面PDF】きょうのテーマ 和紙と竹で和傘づくり 大分県中津市 和傘工房「朱夏」をたずねて

 工房(こうぼう)に入ると、赤や紫(むらさき)など色とりどりの和傘(わがさ)が並(なら)んでいた。電灯をおおうシェードも和傘の形。たくさんの傘に囲まれ、職人(しょくにん)の梶原(かじわら)あけみさん(62)が傘の「骨(ほね)」に和紙を張(は)っているところだった。

 ▼……油をぬって防水

 「和傘作りの手順は、細かく分けたら70以上もある」と梶原さんが手を止めて説明してくれた。大まかに言うと、細く切った竹を糸でしばるなどして骨の形に組み立て、和紙を張る。骨の本数は36~48本と洋傘より多い。女性(じょせい)用の傘は、開いて下から見上げたときに美しいよう、内側の骨と骨の間に飾(かざ)り糸(かがり)を編(あ)む。すべて手作業だ。驚(おどろ)いたのは、和紙を張るのに使う「のり」の材料が食べ物のタピオカだったこと。なべで煮(に)てのり状(じょう)にするという。

 和紙を張ったらその上に油をぬり、1週間ほど外に干(ほ)して乾(かわ)かす。「これで雨水をはじくんよ」と梶原さん。雨の日にさして本当に大丈夫(だいじょうぶ)? 梶原さんは笑って「もちろん」。こわれた和傘の修理(しゅうり)も引き受けている。

 工房では、和傘のほとんどを注文を受けてから作る。お客さんが自分で色や模様(もよう)を選べ、世界に一つだけの傘ができる。完成まで2~3カ月かかるそうだ。

 ▼……緊張の作業体験

 私たちも和紙を張る体験をした。骨5本分の大きさに合わせて扇(おうぎ)形に切った和紙を、1枚(まい)ずつ張る作業だ。まずブラシにのりをつけて細い竹の骨にぬる。のりが乾かないうちに和紙を張らなければならないが、すぐに乾いてしまった。和紙を張るときは「数ミリでもずれると、傘を開いたときにきれいに見えない」とアドバイスされ、緊張(きんちょう)で手がふるえた。とても集中力がいる作業だった。

 和傘の魅力(みりょく)を聞くと、梶原さんは二つ挙げた。まず「雨の音がパタパタパタと、とてもいい音で伝わってくること」。もう一つは美しさだ。「ほら、天にかざしてみて。和紙を通った光がきれいでしょ」。和傘をさすと、雨の日が楽しくなるかもしれない。

 ●途絶えた伝統、仲間と復活させる 代表の今吉さん

 200年以上前から続く中津(なかつ)伝統(でんとう)の和傘(わがさ)作りだが、実は一度途絶(とだ)えていた。復活(ふっかつ)させたのが「朱夏(しゅか)」の代表、今吉次郎(いまよしじろう)さん(64)だ。

 「むかしは傘は位が高い人だけがさす、権力(けんりょく)のシンボルやったんよ」と今吉さん。中津では江戸(えど)時代、傘作りは下級武士(ぶし)の仕事の一つで「傘は頭の上にさすものだから、武士としてはずかしくない仕事だと自分を納得(なっとく)させて作ったんやないかな」と想像(そうぞう)する。

 その後も中津で傘作りは続き、昭和初めには約70軒(けん)の和傘店があった。でも洋傘が広く使われるようになり、2000年代に入ると店がなくなってしまった。

 市のまちづくりに関(かか)わっていた今吉さんは05年、「地域(ちいき)の伝統を残そう」と仲間数人と「朱夏」を立ち上げ、独学(どくがく)で和傘作りを再開(さいかい)させた。和傘は城下町だった中津の町並(まちな)みに似合(にあ)うし、市の祭りでも使うからだ。朱夏では4人が制作(せいさく)に携(たずさ)わり、和服を着る人など、根強い“和傘ファン”のニーズにこたえている。各地の祭りや福岡(ふくおか)市の博多座(はかたざ)の歌舞伎(かぶき)で使われる傘の修理(しゅうり)も引き受けているそうだ。

 全国でも、和傘を作る店は少ない。今吉さんはもっと和傘に親しんでもらおうと、和傘を応用(おうよう)したあんどんやランプシェードも商品化。若(わか)い人向けに、ネコやハートなどがプリントされた和紙を使った和傘も作っている。

 和傘は1本2万円から。問い合わせは朱夏=0979(23)1820。

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=2017/04/19付 西日本新聞朝刊=

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