九州の海 リアルに再現 新しくなったマリンワールド海の中道(上)「おさかな」班

泡立つ荒波の中で泳ぐ魚を展示した「玄界灘水槽」
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水槽の管理など水族館のさまざまな仕事を見学した
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海と山のつながりが学べる「阿蘇 水の森」のコーナー
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質問に答える魚類課の福田さん
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■玄界灘、阿蘇…環境の大切さ 魚が教えてくれた

 生まれ変わった「海の世界」へようこそ-。昨年10月から改装工事で休館していた水族館「マリンワールド海の中道」(福岡市東区西戸崎)が4月、半年ぶりにオープン。「九州の海」をテーマに魚の展示やイルカやアシカのステージの内容を一新し、あらためて注目されています。こども記者14人が「おさかな班」と「ステージ班」に分かれて同館を取材。その様子を2回に分けて掲載します。今回は「おさかな班」が「九州の海」の魅力を探りました。

【紙面PDF】新しくなったマリンワールド海の中道(上)「おさかな」班

 ●水槽に荒波再現

 リニューアルでは展示のテーマを「対馬暖流」から「九州の海」に変更し、多様な海の生き物の生態と生息環境をリアルに再現することに力を注いでいる。目玉の一つが3階に設置された「玄界灘水槽」だ。

 高さ約5メートルの曲面ガラスを使用し、人工的に波をつくり、クエやスズメダイなど約200匹を展示している。アイデアを出した魚類課の福田翔吾さん(28)は「福岡の玄界灘では季節風の影響で荒波が起こりやすい。厳しい環境の中でたくましく生きる魚たちの姿を見て」と話した。

 倉橋凛子記者は「1分間ごとに500リットルの水が流れ落ちて波をつくる仕組みになっている」ことに感心し、川瀬光生記者は「海中の臨場感が出ていた。生き生きと魚が泳ぐ姿に命の大切さを知った」という。

 深海をテーマにした展示も九州中心に一新された。上村晄大(こうた)記者は宮崎県日向灘の水深約300メートルの海底で捕獲されたヒラアシクモガニなどに目を見張り「このコーナーの生き物を増やして」と期待を寄せた。

 ●つながる森と海

 もう一つの目玉が「阿蘇 水の森」だ(3階)。熊本の阿蘇地方に多い湧水池の自然を再現。雨が湧き水となり、森を潤しながら川から海へと流れ込む「水のつながり」を通じて環境の大切さを訴えている。中川智裕記者は、植物が生い茂る様に「阿蘇の山中のようだ」と驚いた。

 水を象徴する植物として池にホソバミズゼニゴケなどコケ類を入れた。コーナーを企画した学習交流課主任の岡村峻佑(しゅんすけ)さん(34)によると4年前から産山村(熊本県)に通い続け、役場の協力を得て現地で採取したコケを育てたという。岡村さんは「コケは水質や水温に敏感。水温を14度に保たないといけないので育成環境を安定させるのが大変でした」と振り返る。

 このコーナーでは九州に生息する淡水魚も展示。魚に詳しく、数百種をスケッチしてきた来島知希記者は絶滅危惧種のオヤニラミに注目。一説によるとオスが卵を保護する習性から「親がにらみを利かす魚」とされたことが名前の由来という。「ほかの魚の卵まで世話をする点が面白い」とその姿を描いた=イラスト。

 ●海を守るサンゴ

 館内の水槽の多くにサンゴが入れてある。「奄美のサンゴ礁」(2階)のコーナーでは鹿児島県の南の海に生息する美しいサンゴを展示。サンゴ礁が小さな魚の隠れ場所やえさ場となっていること、地球温暖化による水温上昇でサンゴが死滅すると、魚も姿を消すことなどを伝え、同館が水槽内でサンゴを育て、奄美の海に戻す活動に取り組んでいることを紹介している。

 入江環記者は「海の生き物を守るために環境について考えなければ」、越智惺椛(せいか)記者は「海の美しさは当たり前ではない。『自然を大切にして』と魚から教えてもらった」と感じた。

■九州の海の多様性を見て 魚類課の福田さんに聞く

 同館で魚の研究や飼育を担当する魚類課に勤務して6年目の福田翔吾さんに話を聞いた。

 -水族館で働きたい。何をすればいいですか?

 「子どもの頃から魚が好きで、水産学部がある大学に進学し、卒業後、海洋調査船に乗って経験や知識を身に付けました。研究などに必要なので英語はしっかり学んでおくといいですね」

 -展示が難しい生き物は?

 「イカですね。メスの寿命は1年くらいで、オスはもっと早く死ぬ。当館では産卵の周期が異なるアオリイカ、コウイカ、ヤリイカなどを交代で展示して、常に見てもらえるように工夫しています」

 -九州にはあちこちに干潟がありますが、特に有明海(佐賀ほか)の干潟にムツゴロウなど珍しい魚が多いのはなぜですか?

 「太古の阿蘇山の大噴火で降った火山灰が干潟に堆積し、独自の環境の中で生き物が育ってきたから。新展示では錦江湾(鹿児島)や豊後水道(大分)など各県を代表する海ごとに水槽を分けて生き物を紹介しているので、九州の海の多様性をぜひ見てほしい」

 -これから挑戦したい仕事は?

 「もっと海に出て、深海魚など九州にいるはずがないと思われていた生き物を展示したい。九州の海をもっと深く、楽しく紹介できるように頑張ります」

 ●わキャッタ!メモ

 ▼マリンワールド海の中道 福岡市東区西戸崎。魚類など350種約3万点の生物を展示。7日までは「夜のすいぞくかん」として午後9時半まで営業。入館料は高校生以上2300円、中学生1200円、小学生1000円、4歳以上600円。休館は2月の第1月曜とその翌日のみ。問い合わせは同館=092(603)0400。

【紙面PDF】新しくなったマリンワールド海の中道(上)「おさかな」班


=2017/05/03付 西日本新聞朝刊=

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