ショーの主役 より間近に 新しくなったマリンワールド海の中道(下)「ステージ」班

半年ぶりのショーを終えたイルカの手触りを楽しむ
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「ペンギンの丘」ではかわいい姿を間近にできる
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ステージが観客席に近くなり魅力を増したアシカのショー
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 ●躍動するアシカ、イルカ 愛くるしいペンギン

 再オープンした水族館「マリンワールド海の中道」(福岡市東区西戸崎)ではアシカやペンギンが活躍するショーの内容も一新。愛らしいペンギンの姿を楽しめるスポットも誕生し、来場者を笑顔にしてくれます。新たな舞台の主役となった動物たちの魅力を「ステージ班」のこども記者7人が取材しました。

【紙面PDF】新しくなったマリンワールド海の中道(下)「ステージ」班

 ■開放感あふれる姿

 松下陸寿夢(りずむ)記者は「どんな施設になるのか楽しみだった」とわくわくしながら再オープンを待っていたという。そんな子どもたちの期待に応えた新スポットが「ペンギンの丘」だ。

 屋外にあるイルカ、アザラシ、アシカの生態を観察する「かいじゅうアイランド」の一角を整備して芝生を植え、20羽のケープペンギンを放し飼いに。プールもあるので陸上と水中での様子が楽しめる。

 ペンギンの飼育員、野間重和さん(43)は「開放感あふれる場所で、ありのままの姿を見せたかった」と話す。ペンギンは夜、隣接した小屋で眠る。「ペンギンは清潔好き。朝起きて羽を洗うためにプールに入るときが見もの。活動的な姿を楽しむなら午前中の見学がおすすめ」(野間さん)。立川花菜記者は「ペンギンがよちよち歩いてやってきて、とてもかわいい」と笑顔になった。

 ■どんたくショーも

 人気のアシカとイルカのステージが楽しめる「ショープール」も全面的に改修された。こども記者はアシカのステージが観覧席のすぐそばに新設されたことに注目。演出や構成も「福岡」を前面に出した内容に一新されていた。

 「好いとう福岡」という飼育員のかけ声で始まったショーでは、2頭のアシカが「博多どんたく」をイメージした大きなしゃもじを鼻先に立たせると満員の観客から拍手がわいた。硲(はざま)美波記者は「アシカとの距離が近くなりショーの迫力が増した」と驚いた。アシカの飼育員、安田祐太さん(23)は「しゃもじが倒れないように、ヒゲを立たせて傾きを感じてバランスを取っている。アシカの細かい表情を間近で見てほしい」と話した。

 ショープールの向こうに広がる博多湾をながめながら稲川ひまり記者は「新しくなったステージは海につながっているようだ」と感じた。稲川記者はアシカの笑っているような表情にひかれて、詩を書いてみた。

 ■「また会えた」喜び

 舞台を終えたイルカに触った大神里奈記者は、一見つるつるしたイルカの体が「滑らないのにキュッとした肌触りだった。不思議な感じがした」と喜んだ。

 イルカの飼育員、宮園智子さん(28)は3月から新しいショーの練習に取り組んだという。宮園さんは「期待に応えるショーを完成できるのか不安だった」と振り返り「ショーを披露して、イルカたちはお客さまに『また会えた』とすごく喜んでいた。私も同じ気持ちです」と笑顔を見せた。

 川端飛鳥記者は「ショーでイルカを『がんばれ』と応援する気持ちが強まった。水族館はそこで働く人々と生き物が信頼し合える、たくさんの愛情にあふれたすてきな場所だ」と感じた。

 ●「行きたくなるよ水族館」 稲川ひまり

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 ●「動物はトレーナーの鏡」 イルカ飼育員・宮園さんに聞く

 こども記者は同館でイルカのトレーニングや健康管理を担当して7年目の飼育員、宮園智子さん=写真=に話を聞いた。

 宮園さんは「8歳の時にマリンワールドでイルカのショーを見て飼育員になりたいと思った」という。夢をかなえて同館に入社。イルカのえさやりの準備やプールの清掃など「日課作業」を重ねて、イルカに触ることを許されたという。「最初は演技にOKを出すホイッスルがうまく吹けず、イルカたちに『今、笛鳴った?』という顔をされ、思い通りに動いてくれなかった」と振り返る。「動物はトレーナーの鏡。人間があいまいだからうまくいかないと思い直し、イルカと向き合った」。イルカへのサインは30以上あると聞いた松下陸寿夢記者は「笛一つで人間と動物の気持ちがつながっている」と感心した。

 飼育員の仕事で宮園さんが一番大事にしているのは「動物の健康を守ること」だ。「イルカも人間同様、特に季節の変わり目に体調を崩しやすい。熱が出れば目がとろんとして元気が無くなり、プールの底に沈みがちになることもある」。検温や採血をして病名を突き止め、獣医師から薬をもらい看病する。宮園さんは「元気になってショーに復帰してくれたときは本当にうれしい」と笑った。

 宮園さんの話を聞いた硲美波記者は「飼育員の仕事はショーだけでなく動物の体調管理など苦労もあって大変だ」。西岡樹希(りき)記者は「病気のイルカを一生懸命助けようという話が心に残った」。

 ▼マリンワールド海の中道 福岡市東区西戸崎。入館料は高校生以上2300円、中学生1200円、小学生1000円、4歳以上600円。休館は2月の第1月曜とその翌日のみ。問い合わせは同館=092(603)0400。

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=2017/05/06付 西日本新聞朝刊=

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