【きょうのテーマ】ホークスの裏方さん チームを支え、共に喜ぶ

帆足さん(左から2人目)はボールのにぎり方も教えてくれた
帆足さん(左から2人目)はボールのにぎり方も教えてくれた
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英語の通訳の山田さん(右)はインタビューに気さくに答えてくれた
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柳田選手(右おく)らの練習を間近で見ることができた
柳田選手(右おく)らの練習を間近で見ることができた
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 ●バッティングピッチャーの帆足さんと、通訳の山田さんに話を聞いた

 プロ野球の地元球団(きゅうだん)、福岡(ふくおか)ソフトバンクホークスは、今年もパ・リーグ優勝(ゆうしょう)、日本一を目指してがんばっています。活躍(かつやく)する選手が目立ちますが、彼(かれ)らを支(ささ)える裏方(うらかた)さんはどんな思いでいるのでしょう。こども記者5人が福岡市のヤフオクドームで取材しました。

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 こども記者たちは6月10日、セ・パ交流戦のソフトバンク対阪神(はんしん)の試合前に、ヤフオクドームのグラウンドに入らせてもらった。ちょうどホークスの選手たちが練習していた。

 バッティングピッチャーがボールを投げ、レギュラーの松田宣浩(まつだのぶひろ)選手や柳田悠岐(やなぎたゆうき)選手らがバットで打つ。「カキーン、カキーン」。快音(かいおん)は、近くで聞くと「体中に響(ひび)くほど大きかった」(上田侑茉(うえだゆうま)記者)。

 ドームの天井(てんじょう)は「テレビで見るよりも高く、大きく感じた」(向井友世(むかいともよ)記者)。新しく張(は)り替(か)えられた人工芝(じんこうしば)を手で触(さわ)ると「ふわふわしていて、食パンみたいだ」と尾畑実優(おばたみゆ)記者は思った。5人の記者は、試合中に選手が座(すわ)る一塁(いちるい)側ベンチにも座らせてもらった。

 ■分かりやすく伝え

 まず、通訳(つうやく)の山田雄大(やまだたかまさ)さん(37)がインタビューに応(おう)じてくれた。

 イケメン通訳として知られる山田さん。ファンからのプレゼントは「たまに届(とど)くよ」と笑顔で明かした。外国人選手で一番仲がいいのはサファテ投手で、「お互(たが)いの家族と一緒(いっしょ)に食事に行くなど、家族ぐるみで付き合っている」そうだ。

 山田さんはホークスの通訳になって11年目。これまでに約30人の通訳を務(つと)めてきた。やりがいを聞くと「チームが勝つこと。しかも(通訳をしている)外国人が活躍(かつやく)して優勝(ゆうしょう)する喜びは、他の仕事では味わえないと思う」と目を輝(かがや)かせた。

 試合後のヒーローインタビューの通訳では「外国人選手が長々としゃべったら、伝えたいキーワードを選び、くっつけて、日本語で短く分かりやすく説明している」と教えてくれた。

 ■打ちやすく投げる

 西武(せいぶ)とソフトバンクで通算90勝した元投手の帆足和幸(ほあしかずゆき)さん(37)の話も聞いた。福岡(ふくおか)県小郡(おごおり)市出身の明るく優(やさ)しい人で、今はバッティングピッチャーとチーム広報(こうほう)をしている。

 上村晄大(うえむらこうた)記者が練習でどんな球を投げているかと聞くと「選手の調子に合わせて打ちやすい球を投げている」そうだ。現役(げんえき)時代と変わったことは「裏方さんの苦労や大変さが分かるようになった」。

 「一番すごい打者と思うのは誰(だれ)ですか」と質問(しつもん)すると、少し考えて「福田秀平(ふくだしゅうへい)選手かな」と答えてくれた。「福田選手は1軍の試合には(今のところ)あまり出ないけど、裏ですごく練習しているから」だという。硲美波(はざまみなみ)記者は「福田選手にぜひ活躍してほしい」と思った。

 グラウンドを整備(せいび)する人も、選手の体調を管理する人もいる。帆足さんは「グラウンドで戦う選手たちをいろんな人が支(ささ)えているんだよ。みんなに分かってほしいな」と話した。

 売店などで働く人も含(ふく)めれば球場の裏方さんは約千人だという。こども記者は、その人たちのがんばりも応援(おうえん)したくなった。

 ●魅力あふれるドームの施設

 こども記者たちは、ヤフオクドームの魅力的(みりょくてき)な施設(しせつ)も見学させてもらった。

 観客席は約3万8千人分あるといい、いろんな種類の席が工夫されていた。このうちコカ・コーラシートはグラウンドに近く、選手と同じ高さの目線で試合を見ることができる。女性限定(じょせいげんてい)のタカガールシート=写真=は、クッションがふかふかで「女性にやさしいシート」(硲(はざま)記者)だった。

 ドーム内の王貞治(おうさだはる)ベースボールミュージアムにも行った。王さんは巨人(きょじん)の選手だった現役(げんえき)時代、ホームランを868本も打ち、ホークスの監督(かんとく)も務(つと)めた。館内では、王さんが活躍(かつやく)する姿(すがた)を写した映像(えいぞう)が上映(じょうえい)され、記念品もたくさんあった。尾畑(おばた)記者は「王さんのすごさや偉大(いだい)さを感じた」と喜んだ。

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=2017/07/12付 西日本新聞朝刊=

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