【きょうのテーマ】戦死者の遺品触れて感じる 鉄かぶと、背のう…ずしり

「背が縮みそう」。重さ1キロの鉄かぶとと6キロの背のうを身に着ける
「背が縮みそう」。重さ1キロの鉄かぶとと6キロの背のうを身に着ける
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戦地に行く兵士に贈られた「千人針」
戦地に行く兵士に贈られた「千人針」
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兵隊用の服を着て将校の服(左)との手触りを比べた
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手りゅう弾の部品に触れ、武器の恐ろしさを知る
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開設者の故武富登巳男さん
開設者の故武富登巳男さん
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 ●兵士・庶民の戦争資料館

 みなさんは平和授業で戦争のことを勉強していると思いますが、当時の兵士が使った装備や武器に触れたことはありますか? 「兵士・庶民の戦争資料館」(福岡県小竹町)は元日本兵の武富登巳男さん(故人)が1979年に開設した日本でも珍しい民間の戦争資料館です。この館の特色はすべての展示物に触れること。5人のこども記者が兵士の遺品を身に着け、命の重さを体感しました。

【紙面PDF】きょうのテーマ=戦死者の遺品触れて感じる

 ■苦しみや怒り実感

 同館は日中戦争や太平洋戦争に出征した兵士の遺品や当時の庶民の暮らしぶりを示す資料約2500点を所蔵。登巳男さんの長男で僧侶の武富慈海副館長(68)の手助けで、5人は重さ1キロの鉄かぶとをかぶり、6キロの背のうを背負った。

 満州(現中国東北部)に出征した登巳男さんは生前、徒歩で移動する「行軍」のつらさを語っていた。6キロは行軍で兵士が背のうに入れた食料などの重さだ。「指揮官や将校は自動車や馬で移動した。父たち機関銃隊はこの装備と分解した重い銃をかついで1日数十キロを歩いた」という慈海さんの言葉に驚いた。

 軍服にも触った。将校服の布地は柔らかかったが兵隊服はごわごわしていた。「服のサイズが合わなくても兵隊は『体を軍服に合わせろ』と言われた。軍は階級がすべて。将校以上と兵士の待遇には大変な差があった」と慈海さん。石倉みゆ記者はずっしりした背のうに「1分歩いたら倒れそう。これは兵士の苦しみや怒りの重さ」と感じた。

 ■飢えと渇きに倒れ

 戦況が厳しくなると物資が不足し、多くの日本兵が飢えで命を落とした。パプアニューギニアで餓死した指物師(木工職人)が戦場で作ったはしとはし箱があった。慈海さんの「飢えを忘れたくて作ったのかもしれない。はしの立つごはんを夢見て皆死んでいった」という言葉に、土居桜子記者は「兵士がどれだけ食料が補給されるのを待っていたか」と胸を痛めた。

 松井智美記者は水筒を手に取った。銃弾が貫通して大きな二つの穴が開いたもの、穴に木くずを打ち込み漏れないようにしたもの、二つの名前が彫られたもの…。水が無くなれば戦友や戦死者から水筒を奪うこともあった。慈海さんは「水筒の水に命がかかっていた。生きるためには仕方なかった」と悲しそうに語った。

 ■動物たちも犠牲に

 出征する兵士の無事を祈って女性たちが布に赤い糸で玉を作り縫い付けた「千人針」も手にとった。慈海さんが「愛馬の出征」と題された1944年撮影の写真を見せてくれた。飯塚市出身の2人の兵士と2頭の馬が写っていて、説明には「愛馬と一緒に2人の若者も戦死」とあった。

 太平洋戦争中、数十万頭の馬が戦地に送られ、一頭も帰らなかったという。慈海さんの「飼い犬や猫も集められ、防寒服に使う毛皮にされた」との言葉に矢野衣真(えま)記者は「コート1着に4匹の動物の命が奪われた」とショックを受けた。

 浅田叡杜(えいと)記者は「遺品に囲まれて取材をしたので持ち主の声が聞こえた」ように感じたという。館内に掲示された「国家間の戦争のつけは最後はすべて庶民にまわる」という登巳男さんの言葉が心に重く響いた。

 ●「戦争は ある日突然起こるわけではない」 武富慈海副館長に聞く

 こども記者は副館長の武富慈海さんに質問した。

 -資料館を作ったきっかけは?

 「父の還暦祝いを計画したとき『戦争資料館を作りたいので、お金はその準備に使いたい』と言われた。戦争の真実を伝えることが、子孫への遺言だと考えていた」

 -遺品はどうやって集めたか。

 「戦後、父が古物商から購入して収集した。開館後は全国から多くの寄贈があった。父は『遺品が遺品を呼ぶのだ』と話していた」

 -印象に残っていることは?

 「遺品を見て、戦死した父親に会えたようだと涙した人もいた。今年4月に太平洋戦争の激戦地だったパプアニューギニアのガブリエル・ドゥサバ駐日大使(当時)が来館し、『戦争をありのままに伝えている。感動した』と話してくれた」

 -戦争を体験した人にしか分からない気持ちを知るには?

 「生死の境をさまようような限界状況は体験者でないと分からないが、人間には想像力がある。実物の持つ迫力で戦争を追体験できれば、少しは兵士の厳しい日常やつらい気持ちが理解できる。『どうぞ触れてください』と来場者に呼び掛けた父の思いはそこにある」

 -最も伝えたいことは?

 「今、自国中心主義が全世界ではびこっている。戦争が起これば弱い立場の人々、兵士と庶民が一番犠牲になる確率が高い。戦争は人間性の破壊であり、最大の人権侵害。遺品を見て、戦争は命を奪うだけで何も生み出さないと知ってほしい」

 -平和のために私たち子どもができることは?

 「戦争はある日突然起こるわけではない。戦争の道へと進んでいることに気付くことが大事だ。そのためには新聞などで情報をつかみ、分析する力を付けてほしい。家族や友人と戦争に関する考えや学んだことを議論することで、どうすれば平和を保つことができるかが自然に見えてくる」

 ▼兵士・庶民の戦争資料館 福岡県小竹町御徳。資料館は1979年に旧穂波町(現飯塚市)の自宅の一部を改造して開館し、97年、現在地に移転。開館は通常午後1時半~5時(水、木曜は休館)。入場無料。来館には事前の連絡が必要。同館=09496(2)8565。

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=2017/10/14付 西日本新聞朝刊=

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