「ハチドリ隊」ベトナムで植林 中高生ら20人が苗木350本

植林活動に参加したハチドリ隊員ら。前列右端は浅野哲美さん
植林活動に参加したハチドリ隊員ら。前列右端は浅野哲美さん
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マングローブの苗木を植えるハチドリ隊員
マングローブの苗木を植えるハチドリ隊員
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 マングローブの植林活動を通して、中高生に環境問題について理解を深めてもらおうと、西日本新聞社は「第9回西日本新聞ハチドリ隊」を8月9日から5日間、ベトナム・ホーチミンに派遣しました。福岡、佐賀、長崎各県から中高生18人とハチドリ隊経験者の大学生2人が参加。現地で植林を行う浅野哲美さんの指導を受け、ベトナム戦争で壊滅的な被害を受けたカンザー地区のマングローブ林の再生を目指し、苗木350本を植えました。また、戦跡や戦争証跡博物館なども訪れ、戦争と平和について考えました。参加者の声を紹介します。

【紙面PDF】「ハチドリ隊」ベトナムで植林 中高生ら20人が苗木350本

 ●マングローブの成長楽しみ

 ぬかるんだ土に足をとられ、少し歩いただけでどっと疲れが襲う。シャベルで掘る土は、水を多く含んでいて、とても重い。足は動かさなかったら、どんどん土に埋まっていく。照り続ける太陽とぬかるんだ地面が、僕の水分と体力を吸い取っているようだ。

 1メートルほどの苗木を地に植え、体からあふれ出る汗をぬぐった。さっきまで弱々しく見えた苗木は、地に植えた瞬間から力強く見えた。

 最初のうちは1本の苗木を植えるのに1分もかからなかったが、作業が進むと疲労のせいで3倍以上もの時間がかかるようになった。仲間も言葉数が減り、Tシャツににじむ汗がどんどん広がった。2時間ほどかけて、全員で約350本の苗木を植えた。両足は悲鳴をあげ、長靴とズボンは泥の餌食となり、Tシャツは汗で変色していた。

 約50年前、ベトナム戦争で米軍が枯れ葉剤をまき、約4万ヘクタールあったマングローブは壊滅した。しかし、現地の人が植林を始め、約40年間で大部分が回復したそうだ。僕は植林活動の大変さを実感した。

 昨年のハチドリ隊が植林した場所に行くと、1年前に植えられたマングローブが成長し、力強く生き生きとしていた。

 僕らが植えた苗木も1年で、ここまで成長すると思うと、うれしくなった。

(佐々木飛来、福岡教育大付属福岡中2年)

 ●見渡す限り……緑

 マングローブは、複雑に絡まりながら根を張り、河川の氾濫などを防ぐことから「自然の防波堤」ともいわれるそうだ。

 ベトナム戦争で失われた約4万ヘクタールのマングローブ林。多くのボランティアの協力で3万ヘクタール以上を復活させたという。植林の後、展望台から見た景色は圧巻で、見渡す限り、一面のマングローブの緑だった。

 今回同行してくれた3人のベトナム人大学生に感謝の気持ちを伝えたい。

(西田美紅、福岡・久留米工業高専2年)

 ●戦争証跡博物館で平和かみしめ

 戦争証跡博物館には、目を背けたくなる地獄絵のような写真が数多くあった。米軍がまいた枯れ葉剤によって、今でも苦しんでいる人が何万人もいるそうだ。

 米軍はなぜ、日本に原爆を落とし、その後にベトナムで枯れ葉剤をまくような残酷なことができたのだろうか。私たち若い世代が戦争について深く知り、考えることが必要だと思った。私は平和という幸せをかみしめることができた。

(小村朱莉、佐賀・武雄青陵中2年)

 ベトナム戦争に特別な関心を持たずにハチドリ隊に参加した。地球温暖化が深刻になる中、マングローブの植林に参加し、少しでも役に立てたらという動機だったからだ。

 しかし、ベトナム戦争の悲惨さを伝える証跡博物館を訪れ、考えが一変した。ベトナム戦争を知っていれば、植林する時の気持ちが全く違ったものになると思った。今回、ずしりと心に残る貴重な体験となった。

(佐々木ひより、福岡・香住丘高2年)

 ●激戦地・クチのトンネルで

 ベトナム戦争の激戦地だったクチには、ベトナム人によって掘られたトンネルがある。小さなくわを使って手で掘り、当時は全長約250キロもあったそうだ。

 トンネルに入ると、中は狭く前かがみになって、ぎりぎり通れるくらいだった。トンネル内には病院や会議室、キッチンもあり、米軍の侵入に備えた落とし穴もあった。厳しい戦争の中で、決して屈しなかったベトナム人の粘り強さを感じた。

(浜野優二、福岡・中村学園三陽中1年)

 ●その他の参加者

石橋映見(佐賀・武雄高1年)
大川伊吹(福岡・輝翔館中教校2年)
折井陽(あきら)(福岡工業高1年)
喜内瞭(あきら)(福岡・照葉中2年)
下神輝信(長崎・喜々津中1年)
角(すみ)花里菜(福岡・輝翔館中教校3年)
田中敦也(福岡工業高3年)
坪根慎一郎(福岡・福間東中1年)
西田楓茄(福岡・嘉穂高付属中2年)
福田みのり(長崎・山里中3年)
日野翔太(福岡・学業院中2年)
宮崎有希奈(福岡・百道中1年)
弓削田(ゆげた)千種(福岡・鞍手高2年)

 ▽ハチドリ隊経験者

田中美綺(九州大4年)
山口真実(千葉大2年)

 隊員のみなさんの敬称は略しました

 協力・ベトナム航空、九州ベトナム友好協会

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=2017/10/21付 西日本新聞朝刊=

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