【きょうのテーマ】筑紫君磐井 どんな人? 福岡県八女市 「岩戸山古墳」を訪ねて

石井さん(右)から前方後円墳の特徴を聞く。写真後方が岩戸山古墳
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岩戸山4号古墳の石室
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石人・石馬の実物など迫力ある展示が楽しめる
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筑紫君一族が勢力を拡大した過程を学んだ
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 ●反逆者? 英雄? 古墳と石像で力誇示

 福岡県八女市の北西部に広がる八女丘陵には約300基の古墳があります。中でも北部九州最大の規模を誇る前方後円墳が「岩戸山古墳」(国指定史跡)です。6世紀の豪族・筑紫君磐井(つくしのきみいわい)が築いたとされ、古墳から出土した「石人・石馬」は古代の九州文化を象徴する遺物として注目されています。当時の大王(天皇)に匹敵する大きさの古墳を築いた磐井とは何者だったのか。6人のこども記者が歴史ロマンを探訪しました。

【紙面PDF】きょうのテーマ=筑紫君磐井 どんな人?

 ■想像以上の大きさ

 まずは歩いて大きさを体感した。古墳に隣接する岩戸山歴史文化交流館の石井龍一さんが「岩戸山古墳の墳丘長は約135メートル。対立したヤマト王権の継体大王(天皇)の約190メートルと比べても見劣りしない」と教えてくれた。

 古墳は6世紀前半、磐井が生前に築造したとされ、古墳を囲むように周堤と周壕があった。周堤の一部は太平洋戦争末期にはイモ畑にされたという。

 石井さんの説明を聞きながら外周を歩いたが、想像以上の大きさに、6人は汗だくになった。古墳の後円部墳頂にも立った。

 木原萌記者は「天国につながるような長い階段を上り、やっとたどり着いた」とへとへとになったが、上から「てるてる坊主」のような形をした前方後円墳の特徴がよく見えた。石倉みゆ記者は「古墳のくびれを実感できて感動した」という。

 ■二つの特色の意味

 岩戸山古墳には二つの特色がある。一つは古墳の東側に正方形(一辺43メートル)の区画「別区」があることだ。これほど大規模なものは全国でも岩戸山古墳にしかなく、儀式や祭祀が行われた場所と考えられている。もう一つは兵士や馬などを阿蘇山の噴火でできた凝灰岩で作った等身大の「石人・石馬」だ。墳丘上や別区に配置され、古墳周辺で破片も含めると100点以上が出土している。

 石井さんは「石人は筑紫君一族のシンボル」とし、「北部九州の盟主としてヤマト王権の埴輪にはない石製品の迫力で権威を誇示した」と語った。

 ■石室開く日はいつ

 岩戸山古墳の西側にある岩戸山4号古墳(7世紀初頭)の横穴式石室にも入った。一枚岩を使った重厚な構造に圧倒された。

 石井さんは電気を使って岩戸山古墳の内部を調べたところ「石室と思われる空間があると分かった。石室であれば内部が装飾されている可能性もある」と話した。甲斐有莉記者は「なぜすぐに発掘しないのか」と疑問を持った。

 石井さんは古墳の調査には相当な準備が必要であることを説明し「君たちが大人になるころには石室が調査されるかもしれないね」とほほ笑んだ。6人は「石室が調査され、もし壁画があったらぜひ見たい」と心をときめかせた。

 ●「磐井の乱」 古代史最大の内乱

 岩戸山歴史文化交流館の常設展示室で末継彬子(あきこ)学芸員が古代史最大の内乱ともいわれる「磐井の乱」について教えてくれた。

 末継さんは筑紫君一族が早くから大船を建造して、筑後川、有明海を通って日本海を渡り、大陸からさまざまな文化を取り入れ勢力を拡大した過程を紹介。朝鮮半島では百済と関係を深めたヤマト王権(現在の奈良、大阪地方を勢力圏)と一線を画し、新羅とも交流したと説明した。

 継体大王(天皇)の世、ヤマト王権は朝鮮半島進出を図り、軍事的、経済的負担を九州の豪族に求めた。中央からの圧力を拒んだ磐井は527年、火国(ひのくに)(熊本など)と豊国(とよのくに)(大分など)とともに乱を起こしたといわれている。

 浅田叡杜(えいと)記者は「磐井は新羅との関係から朝鮮半島への出兵を断ったのではないか」と考え、弟の暁彦記者は「ヤマト王権から船や食料を要求された九州の豪族たちの不満が乱につながった」と推測した。

 ヤマト王権側は6万の兵を出したが戦いは1年半も続いた。奈良時代に書かれた「日本書紀」「古事記」で磐井は大王に従わない悪賢い人物として描かれ、最後は御井郡(みいのこおり)(現在の久留米市付近)で切り殺されたとされている。

 しかし「筑後国風土記」の逸文(後の時代に書かれた引用文)では、磐井は「豊前国」の深い山中に逃げのびたと記されている。

 最近の研究では「磐井の乱」はヤマト王権からの「独立戦争」であったとする説もある。末継さんの「磐井が反逆者というのはヤマト王権が作ったイメージで、地元から見れば領民のために戦った英雄と映ったのでは」という言葉に、荒木奎樹(けいじゅ)記者は「磐井は領民の心をつかんでいたからこそ九州の半分以上を治めることができたのでは」と考えた。

 ●わキャッタ!メモ

 ▼八女市岩戸山歴史文化交流館「いわいの郷」 福岡県八女市吉田。常設展示室では「石人・石馬」の実物(国指定重要文化財含む)ほか約180点を展示し、磐井と八女古墳群の歴史を紹介。弓矢体験や勾玉作りを通じて古代の生活も学べる。年末年始と月曜休館(祝休日の場合は翌日休館)。入場無料。同館=0943(24)3200。

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=2017/11/08付 西日本新聞朝刊=

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