【おしごと拝見】獣医師 遠藤拓人さん ふくおか県酪農業協同組合・久留米地区乳牛診療人工授精所

牛に点滴をする遠藤さん
牛に点滴をする遠藤さん
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牧場にいる牛は全て雌。出産前後が病気になりやすいそうだ
牧場にいる牛は全て雌。出産前後が病気になりやすいそうだ
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牛を診察する遠藤さん
牛を診察する遠藤さん
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人工授精に使う道具
人工授精に使う道具
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遠藤さんの車に積まれた薬や治療用の道具を見せてもらった
遠藤さんの車に積まれた薬や治療用の道具を見せてもらった
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 ●牧場で家畜を診療、人工授精も

 獣医師(じゅういし)といえば、ペットをみる動物病院を思いうかべる人が多いかもしれない。一方で牛やブタなどの家畜(かちく)をみて農業をささえる獣医師もいる。乳牛(にゅうぎゅう)を専門(せんもん)にみる「ふくおか県酪農業(らくのうぎょう)協同組合・久留米(くるめ)地区乳牛診療(しんりょう)人工授精(じゅせい)所」の獣医師、遠藤拓人(えんどうたくと)さん(33)を訪(たず)ねた。

【紙面PDF】おしごと拝見=獣医師 遠藤拓人さん

 この日、遠藤さんが向かったのは福岡(ふくおか)県久留米(くるめ)市北野町(きたのまち)の「森光牧場(もりみつぼくじょう)」。約50頭の乳牛(にゅうぎゅう)がいて、牛舎(ぎゅうしゃ)に入ると牛が興味津々(きょうみしんしん)の様子で私(わたし)たちに目を向けてきた。遠藤さんは「牛は僕(ぼく)のことを覚えていて、今日も注射(ちゅうしゃ)とか痛(いた)いことをされるかな、とちょっと警戒(けいかい)します」と笑う。

 治療(ちりょう)を待つのは、おなかをこわした牛と出産後に栄養不足になっている牛だという。遠藤さんはまず体温計を牛の肛門(こうもん)に入れて熱を測(はか)った。体温計は私たちが使うものとほとんど同じで不思議な感じがした。

 次は注射や点滴(てんてき)の準備(じゅんび)だ。注射針(ばり)にも種類があり、太いものでボールペンの芯(しん)ぐらいの太さだった。牛の体重は600~700キロで私たちよりもはるかに大きいから注射針も太くなる。でも遠藤さんは「牛も太い針だと痛いだろうから、なるべく細いものを使うようにしています」という。

 遠藤さんの車には治療に必要な薬や道具がそろっていた。遠藤さんが担当(たんとう)するのは福岡県南部の広い範囲(はんい)。遠いところでは車を1時間近く走らせて牧場に出向き、診察(しんさつ)や治療をしている。

 治療のほかに大事な仕事の一つが、人工授精(じゅせい)だ。農家が飼(か)う牛は私たちが飲む牛乳(ぎゅうにゅう)になるおっぱいを出す牛だから、全て雌(めす)。乳牛とはいっても赤ちゃんを産まないとおっぱいは出せないので、雄(おす)のいない牧場では、大きな注射器のような道具を使って人工授精をするという。私たちは獣医師の技術(ぎじゅつ)に驚(おどろ)いた。

 ペットとは違(ちが)い、家畜(かちく)は農家の経営(けいえい)に関わる。けがなどで立てなくなったり牛乳を出せなくなったりした牛は、食肉用として牧場を出て行くことが多い。

 「命を無駄(むだ)にしないということ。牛の病気が治らないとつらいけれど、敬意(けいい)を持って牛たちをみています」と遠藤さん。その分、牛の病気を治し、農家に「ありがとう」と言われる瞬間(しゅんかん)が、一番うれしいそうだ。

 (殿川(とのがわ)はな記者、中野和己(なかのかずき)記者)

 ●子どもの頃から動物好き 遠藤さん

 獣医師(じゅういし)になって9年目という遠藤さんは、子どもの頃(ころ)から動物好きだったそうだ。

 東京(とうきょう)で生まれ育ち「自宅(じたく)で飼ったペットはハムスターぐらい」だったが、近所の動物園に家族でよく遊びに行っていた。昆虫(こんちゅう)や爬虫(はちゅう)類にも興味(きょうみ)があり、小学校高学年ごろには「漠然(ばくぜん)とですが、将来(しょうらい)は獣医師になりたいと思っていた」と遠藤さんは話す。

 高校卒業後は、獣医学を学べる北海道(ほっかいどう)の大学に進学した。動物が好きなのはもちろん、獣医師の資格(しかく)があれば、公衆衛生(こうしゅうえいせい)に関わる公務員(こうむいん)になったり薬品開発の会社などへ就職(しゅうしょく)したりと「仕事の幅(はば)が広いとも思った」。大学で勉強するうちに家畜(かちく)の牛に関わる仕事に興味を持ち、就職活動で縁(えん)があったという福岡の今の職場(しょくば)で働くようになったそうだ。

 それにしても、私たちの10倍以上も重く大きい牛を相手にして、怖(こわ)くないのだろうか。「牛にけられたこともあります。自分がその牛の性格(せいかく)を分かってなかったからで、慣(な)れるとそんな失敗も少なくなりますね」と笑って話してくれた。

 (佐藤(さとう)きわこ記者、橋本藍(はしもとらん)記者)

 ●わキャッタ!メモ

 ▼獣医師(じゅういし)になるには 国家資格(しかく)である獣医師免許(めんきょ)が必要。免許を取るためには、専門(せんもん)の教育を受けられる大学で6年間勉強し、試験に合格(ごうかく)しなければならない。

【紙面PDF】おしごと拝見=獣医師 遠藤拓人さん


=2017/11/25付 西日本新聞朝刊=

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