【きょうのテーマ】西郷隆盛ってどんな人? 来年の大河ドラマ 主人公の古里・鹿児島を訪ねた

城山のふもとに立つ西郷さんの銅像
城山のふもとに立つ西郷さんの銅像
写真を見る
西郷さんの最期の地、城山から見た桜島
西郷さんの最期の地、城山から見た桜島
写真を見る
西郷さんについて熱く語るひ孫の西郷隆夫さん
西郷さんについて熱く語るひ孫の西郷隆夫さん
写真を見る
西郷さんのひ孫の隆夫さんと手のひらの大きさを比べる林記者
西郷さんのひ孫の隆夫さんと手のひらの大きさを比べる林記者
写真を見る
写真を見る

 来年は明治維新から150年。日本が「さむらい中心の国」から近代国家へ生まれ変わる時、大活躍した西郷隆盛を知っていますか? 来年のNHK大河ドラマ「西郷(せご)どん」の主人公です。こども記者3人が隆盛の古里・鹿児島市を訪ねて取材しました。

【紙面PDF】きょうのテーマ=西郷隆盛ってどんな人?

 ●何度も挫折、そして復活 「体も心も大きい人」 ひ孫の隆夫さんに聞く

 こども記者は九州新幹線で鹿児島中央駅に着いて、まず城山に登った。市中心部にあり、高さ100メートル余り。西郷隆盛が亡くなった西南戦争最後の激戦地だ。

 展望台からは、海に浮かぶ桜島がよく見えた。林春那記者は「西郷さんは、この景色を見ながら、どんな思いで最期を迎えたのだろう」と思いをめぐらせた。

 続いて、隆盛についての講演活動をしているひ孫の西郷隆夫さん(53)に会いに行った。

 ■大きな目で優しく

 隆夫さんの事務所は、城山のふもとに立つ隆盛の銅像の近くにあった。着物姿で迎えてくれた隆夫さんは「目が大きいところが似ている、と言われます」とうれしそうだった。

 関理恵記者が「西郷さんのすごさは何ですか」と質問すると、隆夫さんは「子どもたちの目線になったり、お年寄りの気持ちを察したり、優しくて気配りができる人でした」と話した。

 隆盛は13歳の時、けんかをしかけられて右腕を切られ、剣が使えなくなるなど、何度も挫折したが、友だちなどに励まされて復活したという。身長約180センチ、体重約100キロで、「体が大きいだけでなく、心も大きかった」そうだ。隆夫さんは、自分も父親も手が小さいから「(隆盛も)手が小さかったんじゃないかな」と言って、手を差し出した。林記者が手のひらを合わせるとほぼ同じ大きさだった。

 ■犬のような気持ち

 隆盛は犬好きで知られる。その理由について、隆夫さんは家族らから伝え聞いた話を教えてくれた。

 江戸時代から明治になり、自分のことばかり考え、悪いことをする人がいっぱいいたらしい。そんな人間とは違って、犬はお金や名誉をほしがらない。頭をなで、食事をあげるだけで飼い主を裏切らない。だから、隆盛は犬のような気持ちでいなければならない、と思っていたという。

 西村優輝記者は「西郷さんは写真嫌いと聞きましたが、西郷家にも本人の写真は残っていませんか」と聞いた。隆夫さんは「ありません。写真嫌いというより写真をあえて残さなかったんです」と言った。人のため世のために尽くしたから、手柄を誇るように自分の写真を残したくはなかった、と考えているそうだ。

 ●地元では「身近な立派なおじさん」 歴史解説員に聞く

 こども記者たちは、西郷隆盛の誕生地の石碑(鹿児島市加治屋町)を見て、近くの維新ふるさと館も訪ねた。薩摩藩(現在の鹿児島県など)や日本の歴史について明治維新を中心に展示している施設だ。

 歴史解説員の肥後秀昭さん(69)=写真=によると、隆盛は日頃から「みんなに分け隔てなく接して、仲良く平等に助け合わないといけない」と考えた。その気持ちを表す「敬天愛人」という言葉を大切にし、言葉通りに実行したそうだ。

 例えば、江戸幕府を倒した後、高額の給料をもらうようになっても、そのお金を貧しい人のために使ったり、農村を回って農家の様子を気にしたりしたという。だから、鹿児島では「西郷どん」と、親しみを込めて方言で呼ばれてきた。

 肥後さんは長年、小学校の教師を務めたというので、「鹿児島の子どもは西郷さんをどう思っているのですか」と聞いてみた。肥後さんは「教科書にも登場するから、郷土の偉人として尊敬しています」と言いつつ、「偉い人というより、すぐ近くにいそうな立派なおじさん、という感じでしょうか」と付け加えた。

 ●わキャッタ!メモ

 ▼西郷隆盛(1828~1877) 薩摩(現在の鹿児島県など)出身の武士、政治家。江戸幕府を倒して明治新政府をつくった明治維新のリーダーの一人。幕府軍の勝海舟との話し合いで江戸城を無血開城させた。新政府で陸軍大将などを務め、鹿児島に帰郷。不平士族のリーダーとして西南戦争で政府軍と戦い、敗れて自決した。

【紙面PDF】きょうのテーマ=西郷隆盛ってどんな人?


=2017/12/23付 西日本新聞朝刊=

西日本新聞のイチオシ [PR]

西日本新聞のイチオシ [PR]