2008年4月 1日

コラム「食卓の向こう側に寄せて」 食卓の向こう側取材班 佐藤弘

食卓の向こう側取材班 佐藤弘

●選挙で1票を投じるように

 みなさん、子どもの寝顔を見て思いませんか。この子の未来を守ってやりたい、と。たとえ大きくなって親元を離れたとしても、「また、帰ってくるけんね」。そう子どもが言ってくれるような地域でありたいと願い、私たちは、日々、紙面づくりをしています。

 取材を重ねていて、常に感じることがありました。 例えば、河川のごみ拾いや魚の放流。汗を流すボランティアの姿は美しいが、それだけでいいのか、と。

 川に流れ込む水の多くは、上流にある田んぼの水。でも、その水が、農薬で汚染されていたら、どうなるのか。昔に比べて、農薬の危険性は低いとはいいますが、それでも、農薬をなめられる人はいない。「虫はころっと、人はじわっと殺される」という菊池養生園の竹熊宜孝先生の言葉通り、魚やプランクトンにとって、いい環境とはいえないし、「必要悪」という位置付けは、変わらないでしょう。

 川をきれいにしようと思ったら、その前の田んぼをどうにかしなければならない。お百姓さんに「どうぞ、田んぼに農薬をふらないでください。できるだけ減らしてください」と頼むしかない。これに対してお百姓さんは、「わかりました。私も頑張りますから、ちゃんとした価格でコメを買ってくださいね」。つまり、「生産者は消費者の健康を守り、消費者は生産者の生活を守る」関係を築かねば、問題の本質は変わらないと思うのです。

 食の安心・安全や、環境に対する市民の意識は、以前に比べて相当高まっています。あとは、それをどう行動に移すか。選挙で一票を投じるように、消費者がよりよき仕事をする生産者を支援し、買い支え、輪を広げていく。

 遠い道かもしれませんが、まずは半歩先の行動から。
「食卓の向こう側プラス」が、そんな場となることを祈ります。

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