さまざまな冬越し 変化しない環境が好き

【タテジマカミキリ】木の枝(えだ)の裏側(うらがわ)に頭を下に向けてとまっているところ。長い触覚(しょっかく)2本が下に伸(の)びているのが分かる。冬越しの準備(じゅんび)に入ると、体の3分の1くらいが入るように幹(みき)を削(けず)って、そこに体をはめこむようにして動かなくなる
【タテジマカミキリ】木の枝(えだ)の裏側(うらがわ)に頭を下に向けてとまっているところ。長い触覚(しょっかく)2本が下に伸(の)びているのが分かる。冬越しの準備(じゅんび)に入ると、体の3分の1くらいが入るように幹(みき)を削(けず)って、そこに体をはめこむようにして動かなくなる
写真を見る
【チビアシナガバチ】枯(か)れ枝(えだ)にできた空洞(くうどう)に、身を寄(よ)せ合って休んでいる。すべて女王バチ。春が来ると、それぞれ分かれて飛び立ち、巣作りを始める
【チビアシナガバチ】枯(か)れ枝(えだ)にできた空洞(くうどう)に、身を寄(よ)せ合って休んでいる。すべて女王バチ。春が来ると、それぞれ分かれて飛び立ち、巣作りを始める
写真を見る
【ツマグロキチョウ】暖かい季節にあれだけ目立ったチョウだが、冬にその姿を見つけるのは非常(ひじょう)に難(むずか)しい。草やぶの中にいるのを偶然(ぐうぜん)発見した
【ツマグロキチョウ】暖かい季節にあれだけ目立ったチョウだが、冬にその姿を見つけるのは非常(ひじょう)に難(むずか)しい。草やぶの中にいるのを偶然(ぐうぜん)発見した
写真を見る
【モンキアゲハ】雪の中のサナギ。この場所は日中でも山陰(やまかげ)で、日が当たらない
【モンキアゲハ】雪の中のサナギ。この場所は日中でも山陰(やまかげ)で、日が当たらない
写真を見る

 寒い冬でも、昆虫たちは卵、幼虫、さなぎ、成虫といったさまざまなかたちで、どこかの場所で過ごしています。

 今回、昨年の冬に続いて、別の昆虫たちの冬越しスタイルを紹介します。昆虫たちは、秋になってそろそろ冬支度をしなければならないころになると、まずその場所を探さなければなりません。

 変温動物である昆虫は、そのときどきの気温の変化に合わせて体温を調節できないので、一日のうちで日が当たったり当たらなかったりと気温が大きく変化しない場所を選びます。たとえば、日が当たらない木の皮の下や穴の中、枯れ草や落ち葉の中、石の下などです。

 そして、そんな場所で次に暖かい春がくるまで、じっと静かに休んでいます。真冬であっても、特に暖かい日があったりすると、浮かれ出てきたように、日なたで日光浴をしているチョウの姿を見ることがあります。ですが、昆虫たちにとっては、暖かかったり寒かったりというように、あまり変化しない環境が好ましいのです。

 しかし、この頃のように地球の温暖化が進みつつある中では、昆虫たちの世界にもかなりの影響が出てきているのではないかと思います。暖かいからと、うっかり活動を始めたりすると、花が咲いてなくて蜜も取れないし、必要な食事が取れないとなれば、体力を消耗して死んでしまうことになるでしょう。


=2016/03/15付 西日本新聞朝刊=

西日本新聞のイチオシ [PR]

西日本新聞のイチオシ [PR]