キチョウ 晩秋にも暖かい日にひらひら

湿(しめ)った土の上にとまって吸水している集団。吸い続けながら、ときどき尾端(びたん)から水滴(すいてき)を排出(はいしゅつ)している
湿(しめ)った土の上にとまって吸水している集団。吸い続けながら、ときどき尾端(びたん)から水滴(すいてき)を排出(はいしゅつ)している
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花の蜜を吸っているところ
花の蜜を吸っているところ
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羽化。サナギから抜(ぬ)け出た直後、羽が次第に伸(の)びつつある
羽化。サナギから抜(ぬ)け出た直後、羽が次第に伸(の)びつつある
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 九州地方では朝夕がすっかり冷え込むような晩秋になっても、晴れた暖かい日中に飛んでいる姿をよく見かけます。

 特に道ばたに植物のハギが生えている場所の周辺に、ひらひらとオスとメスが絡み合って飛び回っているのが目につきます。

 それというのも、キチョウの幼虫が食べる植物がハギなどのマメ科植物の葉っぱだからです。

 少し前の季節の、ハギに花が盛りのころには、蜜を求めて花から花へにぎやかに飛び回っているキチョウがいます。

 その一方で、地上に降りて大勢の仲間とともに土に口先を当てて、そこにある水分を盛んに吸い取っているキチョウの姿を見ることがあります。

 この吸水行動は他の種類のチョウにもよく見られる行動ですが、その理由はまだよく分かっていないといわれています。

 暑い日に体を冷やすため、あるいは水の中に含まれる栄養分を取っているのではないかと考えられています。

 しかし、いずれも推測にすぎず、はっきり分かるのは、これからの研究によることになりそうです。

 ▼くりばやし・さとし 1939(昭和14)年、中国・瀋陽で生まれ、3歳の時に父の郷里・長崎県田平町(現・平戸市田平町)に転居。父の死に伴い、50年に一家で東京へ。1969年、プロの生物生態写真家となり、77年に田平町に戻った。国内外で高い評価を得ている。


=2016/11/15付 西日本新聞朝刊=

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