【おしごと拝見】丸永製菓(福岡県久留米市) 看板商品「あいすまんじゅう」

「あいすまんじゅう」の形ができていく
「あいすまんじゅう」の形ができていく
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袋づめの手前まできた「あいすまんじゅう」。商品の状態は人の目でチェックされる
袋づめの手前まできた「あいすまんじゅう」。商品の状態は人の目でチェックされる
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工場長の玉井さん(右から2人目)の説明を受けながら、できたての「あいすまんじゅう」を試食した
工場長の玉井さん(右から2人目)の説明を受けながら、できたての「あいすまんじゅう」を試食した
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作業服のほこりなどを取りのぞくため、掃除機のような機械もあった
作業服のほこりなどを取りのぞくため、掃除機のような機械もあった
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カップアイス「しろくま」の盛りつけ作業
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 ●工夫を重ねて 溶けにくく でも なめらか

【紙面PDF】おしごと拝見 丸永製菓(福岡県久留米市) 看板商品「あいすまんじゅう」

 この夏、みんなはどれくらいアイスクリームを食べたかな? たくさん食べたくなる暑い夏ほど大忙しだったのが、アイスクリーム工場だ。福岡県久留米市の製造会社「丸永製菓」におじゃまし、工場をのぞいた。

 丸永製菓の看板商品は、あんこをバニラアイスで包んだ和風のアイスクリーム「あいすまんじゅう」だ。1962年に売り出され今でも人気。ずんぐりした形が特徴の棒アイスで「福岡県の県花である、梅の花の形なんです」と販売促進部長の永渕寛司さん(42)が教えてくれた。

 そのおいしさの秘密を探ろうと、特別に工場の中に入れてもらった。工場長の玉井浩之さん(56)が案内してくれた。中は少しひんやりとしていたが、多くの人や機械が働いているためか、思ったよりも寒くなかった。甘い香りがほんのり漂っていた。

 あいすまんじゅうを作る工程は、原料のクリームチーズや砂糖などを大きなタンクでまぜてアイスミックスという液体を作る▽食感をなめらかにするため、アイスミックスの水と脂肪分をまぜて均一にする(乳化)▽高温で殺菌▽冷やして半日以上寝かせる(熟成)‐と続く。固まる前のアイスミックスを味見させてもらった。生クリームみたいで、アイスクリームの味だけどアイスクリームじゃない、ふしぎな感じがした。

 見応えがあったのは、このアイスミックスをあいすまんじゅうの形にする工程だ。白いクリーム状のアイスミックスが梅の花の型枠に次々と注がれる。あずきあんが入り、固まらないうちに棒がさし込まれていった。

 ここで私たちが注目したのが、完成したときにあいすまんじゅうの形がくずれないようにする工夫だ。アイスミックスよりも凍りやすいアイスの原液で、あいすまんじゅうの外側を薄くコーティングしていた。この一手間で食べるときに溶けにくく、でもなめらかな食感を生み出せるそうだ。「試行錯誤を重ね、2年前からこの工夫を始めました」と永渕さん。長い間売っている商品も、工場ではおいしさを追求して改良と工夫を重ねていた。あいすまんじゅうは多いときで1日約20万個作られるという。

 できたての「あいすまんじゅう」を試食させてもらった。外側はかたいが、中のアイスとあんこはとろとろ。いつにも増しておいしく感じた。

(家永偲道(しどう)特派員、佐藤博武(ひろむ)特派員)

 ●衛生管理を徹底 手洗いなど念入りに

 おいしいアイスクリームを安心して食べてもらえるよう、工場の衛生管理は徹底していた。

 「髪の毛は1日に何本抜けるでしょう?」。工場長の玉井浩之さんに質問された。答えは約50本だそうで「工場に入るときは帽子でしっかり髪を覆います」(玉井さん)。私たちも工場に入れてもらう前、働く人と同じように、帽子のほか白衣やマスクを身に着けた。

 いざ工場へ。入り口のドアを開けると突然「ビービー」と音が鳴った。ドアが開いている間は鳴り続けるそうで「開けっ放しにすると虫などが入るでしょ。きちんと閉めるよう注意喚起です」と玉井さんは説明する。

 中に入ると最初に小さい掃除機のような機械があった。これで30秒間、体に当てて動かし、ついているほこりを吸いとる。次の通路では風が上からふき出し、体に残ったほこりを落とす。通路の壁の両側には粘着テープがはられ、落ちたほこりをキャッチする仕組みになっていた。この通路を出ると、まゆげにテープのようなものを付けて抜け落ちそうな毛を取りのぞき、最後は手を洗う。60秒を計りながら、ブラシを使って爪の汚れを落とすなどすみずみまで洗った。最後に手を消毒すると、ようやく製造現場へのドアが開いた。

(田上桜菜(たのうえさな)特派員、横山直穂(なほ)特派員)

 ▼丸永製菓 本社は福岡県久留米市東櫛原町。1933年創業。もともとは和菓子店だったが、一般家庭に冷蔵庫が広まり始めた60年にアイスクリーム作りを開始。「あいすまんじゅう」=写真=など多くの商品を作っている。

【紙面PDF】おしごと拝見 丸永製菓(福岡県久留米市) 看板商品「あいすまんじゅう」


=2017/09/02付 西日本新聞朝刊=

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