東浜へ恩人からの「返信」/プロ野球番記者コラム

ソフトバンク・東浜
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 「リハビリ組のコーチ、トレーナーはじめ、皆さんがバックアップしてくれてマウンドに戻ってくることができた。この場を借りて感謝したい」。14日の楽天戦で自身119日ぶりの白星を挙げた東浜が、お立ち台で思わず感極まった瞬間だった。

 右肩関節機能不全で5月26日に出場選手登録を抹消された。右膝の炎症も重なり、当初は最短での復帰を目指したが、2カ月以上をファームで過ごすことになった。「本人は相当不安があったと思うよ」。気持ちを代弁するのは、東浜のヒーローインタビューを見ていたという斉藤リハビリ担当コーチだ。

 「ああいう場所で感謝の気持ちを表すのが(東浜)巨の律義だよね。こちらは当然のことをしたまでだから」と目尻を下げた斉藤コーチ。続けて「僕らとしては、これからどんどん勝っていってくれることが最高の恩返しになる」。筑後からの「返信」は、きっと右腕に届くはずだ。 (長浜幸治)

=2018/08/18付 西日本スポーツ=

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