シゲちゃん 長崎原爆72年(1)あの日の恩人どこに

西日本新聞

長崎原爆の爆心地から南東700メートルにあり、入院患者50人以上が亡くなった長崎医大付属病院。2人は病棟の屋上で爆弾の破片探しに興じていた(米軍撮影、長崎原爆資料館所蔵) 拡大

長崎原爆の爆心地から南東700メートルにあり、入院患者50人以上が亡くなった長崎医大付属病院。2人は病棟の屋上で爆弾の破片探しに興じていた(米軍撮影、長崎原爆資料館所蔵)

命の恩人の「シゲちゃん」に会いたいと願う被爆者の池田道明さん 恩人のシゲちゃんに助けられ、戦後の小学校に通ったころの池田道明さん(中央)

 ミッちゃんとシゲちゃんは、一緒にエレベーターに乗り込んだ。1階に着き、扉が開く。1945年8月9日午前11時2分。一歩踏み出した瞬間、まぶしい光とともに爆風に吹き飛ばされた。

 その日、長崎医大付属病院外科病棟の屋上は、焼け付くような暑さだった。6歳の少年2人は空襲の爆弾の破片を探して遊んでいた。午前11時ごろ、「あった! こいは太かばい」。自慢げなシゲちゃんだったが、すぐに「便所に行きとうなったけん下に降りよう」とミッちゃんに駆け寄った。

 まだ小さい破片しか持っていなかったミッちゃんは首を振る。「もっと太かとば見つくっと!」。シゲちゃんは「こいばやっけん、お願いさ。一緒に行こう」。見つけたばかりの大きな破片を差し出した。

 長崎市の浦上地区にあった付属病院は爆心地から南東700メートル。エレベーターに乗るのが少しでも遅かったら、屋上で熱線を浴び灰になっていた。頑丈なコンクリート製の建物に守られたからこそ、2人は奇跡的に助かった。あの時、シゲちゃんが「下に降りよう」と言ったから。

   □    □

 一瞬で多くの人々の運命を変えた長崎原爆の投下から間もなく72年。ミッちゃんこと池田道明さん(78)=長崎県長与町=は、被爆翌日に別れた「恩人」のシゲちゃんを捜し続けている。「もう一度会いたい」。思いを託された記者は、本名さえ分からない少年の消息を追い、過去を歩いた。

 きのこ雲の直下にあった長崎医大付属病院一帯は、暗闇に包まれていた。気が付くと、シゲちゃんの気配がない。しーんとしていて怖い。「どこにおっとねー」。声を張った。2度目で、ようやく聞き慣れた高い声が返ってきた。「ミッちゃんここよー」。ほっとした。

 池田道明さんは、付属病院でシゲちゃんと親しくなった。母親が第2外科に住み込みで働いていた池田さんは、夏休みに入り病院で寝泊まりしていた。シゲちゃんは、母親が入院中だった。ともに国民学校1年生。すぐに仲良くなり、原爆が落とされたあの日も2人は一緒だった。

 少し日が差し、ぼんやりと周囲が見えてきた。板張りの廊下が爆風ではがれ、床下の地面に転がっていた。熱い。すぐ外ではパチパチと音を立てて何かが燃えている。看護婦の一人が絶叫した。「警防団を呼びなさーい」。炎が迫っていると感じ、ガラスがなくなった窓枠から中庭に飛び降りた。

 目の前に火の海が広がっていた。

 飛び出した眼球が頬にくっついている人が見えた。上下の唇がめくれ上半身が膨れあがった人も。視界に入る全てが火を噴き、多くの命が奪われていた。「ここにおったらおいも死ぬ」。夢中で走り、病院の裏山に逃げ込んだ。シゲちゃんの姿を確認しないままだった。大人たちに交じって防空壕(ごう)で夜を迎えた。長崎の街を焼く炎が、夜空を赤く照らし続けていた。

PR

アクセスランキング

PR

注目のテーマ