【命をつなぐ 臓器移植法20年】<2>ドナーに授かった青春

西日本新聞

書道部の練習に励む少年。他の部員と変わりなく活動している 拡大

書道部の練習に励む少年。他の部員と変わりなく活動している

心臓移植を受けた鹿児島の男性(右)は「親に恩返しがしたい」と勤務先を探す

 身長175センチ。高校に入って10センチ近く伸びた。朝6時過ぎに家を出て、帰宅は夜7時過ぎ。勉強に部活に忙しい。福岡県に住む少年(17)は今、ごく普通の青春を過ごしている。肝臓移植を受けられたから-。

 中学1年で原発性硬化性胆管炎と診断された。肝臓の胆管に炎症が起き、さまざまな不調が出る。根本治療は難しく、進行すると肝不全になり、命にも関わる。主治医から「移植も選択肢の一つ」と言われたが、現実とかけ離れすぎていて深く考えなかった。

 中3の秋、症状が急変して入院した。40度を超える熱が毎晩続き、眠れない。食べられない。だるい。熱い。かゆい。黄疸(おうだん)で顔も目も黄色くなった。「そろそろ移植しようか」。主治医の言葉が現実味を帯びた。その冬、日本臓器移植ネットワークに肝臓移植の待機患者として登録した。

 18歳未満は優先度が高いこともあり、高校入試を前にその時が来た。未明に母(46)の携帯電話が鳴り、病院へ向かった。手術は15時間。目覚めたら集中治療室(ICU)だった。体の変化は特に感じなかった。

 移植から約2年。以前のようなだるさはなく、朝すっと起きられる。授業の半分を過ぎるときつかったのも、問題なし。黄疸は消え、母は「肌が白いね」と喜んでいる。

 拒絶反応を抑える免疫抑制剤は1日2回、一生飲み続けなければならない。月1回、通院もする。それでも、おなかの傷を見るたびに同じ10代だったドナー(臓器提供者)を思う。「ありがたくて大切な命。どんなことがあっても『死ね』とか『殺す』とか言いたくない」。肝臓は親族間の生体移植も行われている。今回のドナーは、臓器移植法で認められるようになった脳死段階での提供だった。

 移植を待つ人は約1万4千人。待機期間は1997~2015年度の平均で、最も短い小腸が約1年、腎臓は14年を超えている。書道部の仲間や一部の同級生に手術を受けたことを話した。臓器の提供や移植を身近に感じ、真剣に考えてほしいからだ。

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