日本は元号がある世界唯一の国らしいが、似たような年号は他国にもある

 日本は元号がある世界唯一の国らしいが、似たような年号は他国にもある。北朝鮮の主体(チュチェ)暦。故金日成(キムイルソン)主席の生誕年が元年なので、今年は「主体108年」になる。

 とはいえ、やはり不便なのだろう。朝鮮労働党機関紙の労働新聞でさえ、題字下にある主体暦の発行日にかっこ書きで西暦を併記。昨年の南北首脳会談では、金正恩(キムジョンウン)委員長が芳名録にメッセージを残した際、日付を西暦で記したことが韓国で話題になった。

 5月1日から令和になる。仕事上、平成でも面倒だった西暦への変換を令和でも強いられる。行政文書は引き続き元号表記。「平成」で有効期限を記した運転免許証の「うっかり失効」が多発するのではないかと、余計な心配もしてしまう。

 かの国のように誰かが強制するわけでもないのに「天皇退位を機に元号を廃止してはどうか」という議論は盛り上がらなかった。不思議な感慨も覚える。 (植田祐一)

=2019/04/14付 西日本新聞朝刊=

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