特攻基地跡に記念館開館 家族、恋人に残した隊員の思い感じて 霧島市

西日本新聞

 終戦の日の15日、特攻基地があった鹿児島県霧島市溝辺町に、霧島高原ビールが建設した特攻記念館がオープンした。特攻隊員の遺影や遺書、家族の手記などをパネル展示する。長年の思いを実現した同社の山元正博会長(69)は「一民間企業のやることで大々的ではないが、生きたくても生きられなかった若者たちの思いを、今の若い人たちに感じてほしい」と話した。

 同社が運営する麹(こうじ)とチェコのテーマパーク「バレルバレープラハ&GEN」の敷地は、特攻基地となった海軍航空隊第二国分基地の一部。敷地内から地下壕(ごう)跡が見つかったのをきっかけに、1999年から毎年、終戦記念日に特攻隊員をしのぶ慰霊祭を行っている。地下壕は入り口から約20メートルがコンクリートで固められ、さらに網の目状に奥へと広がり、地下基地として使われていたとみられる。

 2002年には出撃した217人の名を刻んだ慰霊碑を建立した。物故者が増え、慰霊祭への参加者も減少する中、山元会長は後世につなぐ記念館の構想を温めてきた。改元を機に、約1千万円をかけて地下壕入り口を復元整備し、その前に記念館を建設した。

 会場では、生き残った特攻隊員の話や遺書などから「親への思い」と「恋人への愛」というテーマでパネルが展示されている。鹿児島県伊佐市出身の時任正明さん=当時25歳=が、出撃前夜に家族と電話で話した様子を姉が書き留めた手記には、祖母が「元気で帰っておいで」と語った後、「ウウ…」とうなるような声を上げたことなどがつづられていた。

 この日、慰霊祭の後に開館し、約70人が見学に訪れた。中には涙する人もいた。霧島市の日高雄一さん(71)は「市内の戦争遺跡を知らない人が多い。こうやって次世代に残していくことが大切だ」と話した。

 山元会長は「命に対する感謝があれば、人は幸せになれる。そのことを知る場所になってもらいたい」と語る。記念館や壕跡は見学無料。バレルバレー=0995(58)2535。

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