強肩「プロで這い上がる」 大分高・江川捕手、楽天が育成指名

西日本新聞 大分・日田玖珠版 井中 恵仁

 大分高3年の江川侑斗捕手(18)が、17日にあったドラフトで楽天に育成1位で指名された。夢だったプロ野球への扉を開いた江川捕手は、支配下登録を目指し「技術的にも人間的にも力を付けたい」と力を込めた。

 江川捕手は遠投115メートル、二塁送球1・8秒台の強肩が持ち味。小学1年で大分市の松岡少年野球クラブで野球を始め、中学3年の夏には、日本代表の4番打者として全米選手権に出場した経験もある。

 楽天の印象を聞かれると「素晴らしい選手がたくさんいる。声をかけてもらってうれしい」。野球を始めた頃からプロ野球で活躍することが目標だったといい「育成から這い上がれるよう努力したい」と表情を引き締めた。育ててくれた両親については「幼い頃から一緒に戦ってきた大事な存在」と語り、感謝の気持ちを述べた。

 小学5年からバッテリーを組み、「いつも隣にいる存在」と互いに認め合う長尾凌我投手(18)は「すごい捕手だと思っていた。1番の友達として素直にうれしい」と祝福した。(井中恵仁)

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