「歯並びがいいですね」

西日本新聞 社会面 庭木 香充

 「歯並びがいいですね」。近年、初対面の人を中心にそう言われるようになった。そのたびに「いやあ、これ作り物ですから」と赤面しつつ正直に打ち明ける。私の歯は20代にして下の前歯以外はほぼ全滅した。熊本総局勤務時に一念発起し歯科医院通い。わずかに残る歯根を活用したりインプラント(人工歯根)治療を施してもらったりして、私の歯は“復活”した。

 少年時代は剣道に熱中。柔道もたしなみ、「かむ力」が相当強くなった。一方で歯の強度が追い付かず、何本か欠けてしまう事態に。それを長く放置した。要するに不摂生が原因で、大切な歯を失ったということになる。

 「力を入れ過ぎて磨くと歯茎がやせてしまうので、優しく」「磨きにくい部分は歯間ブラシを使って」。熊本の歯科医院には、福岡市勤務の今も定期的にメンテナンスに通っている。失って初めて気付くものがある。皆さんも歯を大切に。 (庭木香充)

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