貿易促進など貢献、福岡の豪総領事館が閉鎖へ 在外公館再編で

西日本新聞 社会面 前田 倫之

 九州・沖縄・山口とオーストラリアの経済や観光・文化の交流拠点「在福岡オーストラリア総領事館」(福岡市・天神)が18日に閉鎖されることが分かった。福岡県関係者によると、同国政府の在外公館などの大幅な再編の一環で、閉鎖後は在大阪総領事館が業務を引き継ぐ。

 在福岡総領事館は1992年に領事館として開設。2000年に格上げされ、大阪に続く全国2番目の同国総領事館となった。貿易促進業務や日本企業の海外展開を後押しする語学研修の受け入れ、オーストラリア人対象のパスポート申請手続きなどを行ってきた。札幌市にある領事館も同様に閉鎖される。

 県関係者は「経済分野での関係を強化しようとしていただけに残念」と明かす一方、同国関係者から「違う形で福岡との交流を強化したい」と説明を受けたという。(前田倫之)

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