「助かった命なのに…」避難所の食、足りないおかず 場所による格差も

災害時の食を考える(1)

 東日本大震災から9年が過ぎた。この間、何度も自然災害が続発し、避難所に身を寄せる人も多数に上った。その都度、指摘されてきたのが「食」の問題だ。2月に神戸市で開かれた日本災害医学会でも「これでいいのか! 災害時の食と栄養」といったテーマで議論があった。研究発表などを踏まえ、改善に向けた課題について考える。

 「せっかく助かった命なのに、避難所で健康を損ね災害関連死を招いてしまうこともある。提供される食事の改善は、その予防に役立つ面が多い」

 学会でのセミナーでそう指摘したのは、国立健康・栄養研究所(東京)の国際災害栄養研究室、笠岡(坪山)宜代室長だ。

 東日本大震災の発生約1カ月後、笠岡室長ら支援チームは、被災地のある市で避難所(69施設)の食事の状況を詳しく調査。その結果、4分の1の避難所で穀類、つまり、おにぎりやパンなどの炭水化物の主食が過剰に提供されていた。

 一方で、おかずとなる野菜や肉類、魚介類などが過剰なほど提供された避難所は皆無に等しく、明らかに不足していた避難所が4分の1近くに上っていた。乳製品が不足していた所は4割を超えていた。

 カップ麺や菓子パンが過剰な避難所も目立ち、中には被災して下水道が使えないため、避難所の運営者にカップ麺の汁は捨てずに飲み干すよう求められたケースもあったとされる。「提供された食事によって、逆に健康が悪化しかねない状況も心配された」という。

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