激怒した大竹からの相談に「俺も一緒に辞めるよ」発端は貴明への暴力

放送作家・海老原靖芳さん聞き書き連載(38)

 私が初めて1年間(1986~87年)、1人で台本を書き通したTBSの「爆笑・一ッ気族!」は山田邦子と大竹まことが中心の公開コメディー。2人とも私の台本を気に入ってくれ、毎週楽しそうに演じていました。そんな作家と演者の良好な関係を見ていたプロデューサーの桂邦彦さんから新しい仕事を頼まれました。「特番を作るから構成やってくれよ。司会は邦子と大竹にやらせるから」と。

 その特番は、若手芸人を競わせる演芸番組。審査員に作家の野坂昭如さんがキャスティングされていると知り、一抹の不安がよぎりました。ちょっと前に放送されたとんねるず出演の「オールナイトフジ」(フジテレビ)という番組で、酒に酔った野坂さんが石橋貴明を平手打ちする事件があり、そのことに大竹が怒っているのを知っていたからです。

 本番当日のスタジオで不安は的中。セットの陰で大竹が相談してきたのです。「野坂に絡むよ。けんかになってもいいかな」

 私は野坂さんに好感を持っていました。「アメリカひじき」や「火垂るの墓」を愛読していましたし、体験に裏打ちされた反戦思想と反骨精神には学ぶべきものがある。そう思っていましたが、酔って出演した揚げ句、何も悪くない貴明に暴力はいけません。私は大竹に言いました。「いいよ。問題になったら俺も一緒にこの番組を辞めるよ」

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