先日、職場の後輩に「この曲、分かりますか?」とスマホを差し出された…

西日本新聞 社会面

 先日、職場の後輩に「この曲、分かりますか?」とスマホを差し出された。「♫白い手袋~」の歌詞で始まる歌声が流れ、すぐに思い出した。「福岡県筑後地方出身で40代の人なら高い確率で知っている」とテレビ番組で取り上げられたらしい。同県八女市が本社の堀川バス。その社歌だった「私はガイド」だ。

 私が小学生だった昭和50年代、筑後地区の学校は遠足などで、同社のバスによくお世話になった。バスガイドさんが毎回熱唱され、一緒に歌うこともたびたび。6年間、繰り返し脳裏に刻まれたためか、三十数年ぶりに聞いても忘れていなかった。

 同社は2008年に貸し切りバス部門と路線バス部門が分社化され、前者を引き継いだ堀川観光バスで今も歌い継がれているとか。構造的な乗客減にコロナ禍が追い打ちを掛け、苦境に立つ全国各地のバス会社。車内に懐かしい歌声が一日も早く戻ることを願っている。 (篠倉勇樹)

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