要するに、逃げてばっかりですよ 言葉を刻む(12)

要するに、逃げてばっかりですよ

 (福岡市中央区、重松一さん)

 「菊兵団」の通称をもつ、福岡県久留米市で編成された陸軍第18師団で、補充兵としてビルマ(現ミャンマー)での戦闘に参加。どんな戦い方をしたのかを記者に問われ、こう言い放った。1945年2~3月、ビルマ戦をほぼ決定づけたと言われるメイクテーラの戦いで、機械化の進んだ英印軍に日本軍はじゅうりんされた。日本軍の対戦車砲では敵の最新式戦車の装甲は貫通できず、たちまち集中砲火を浴びて全滅したという。厚生労働省によると、ビルマでの日本人戦没者は13万7千人。今年3月、97歳の時、本紙の取材に語った。

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