年を取るほど味わいが出ます 「怪談ナイト」全国公演28年目 稲川淳二さん

西日本新聞 根井 輝雄

 今年も、あの怪談がやって来ます。稲川淳二さん(72)による全国公演「怪談ナイト」。新型コロナウイルスの感染拡大の影響で数カ所の会場で公演中止になりましたが、10月に福岡、宮崎、鹿児島で開催する予定です。怪談ナイト28年目の思いを、遠隔で聞きました。

 -今年も怪談ナイトが始まります。

 ★稲川 28年目ですが、8月に73歳になるので、一日一日を大事に、お客さんと一緒に楽しめる時間を精魂込めてつくりたいと思っています。

 -新たな企画は。

 ★稲川 去年は「優しい怪談」が好評でしたが、今年は、何年も前から温めていた話をやります。これは怪談ですが、ひねりがあって、すごくいい話です。だれでも分かり、時代背景もあります。話の方は1時間半かけて、純粋に怖い話もします。

 あと30分が心霊写真です。毎回お見せする写真もありますが、今回は、最近送られてきた写真を紹介します。持ち主の方が「夢見が悪い」と言ってて、写真が届いてから私も、夢に出てくる人が亡くなった友人や知り合いばかり。決していやな夢ではないんですが。その写真は103歳で亡くなった方の娘時代のもので…。

 -ファンの方から写真や手紙が送られてくるんですね。

 ★稲川 ええ。タレント時代はあまりファンレターがなかったんですが、怪談を始めてからお便りをいただくようになりました。17年前、55歳でタレント業をやめた後も、ファンからの手紙で力をもらっています。

 -怪談ナイトはファンとの交流の場でもありますね。

 ★稲川 季節限定のイベントですが、怪談の世界は一般の舞台とは違いますね。古里の懐かしさがあり、おじいちゃんが話す。会場が一体になり、やりとりしながら話が進む。セットも、田舎の一軒家とか古いアパートとか、毎年シチュエーションを変えています。そこに皆さんが「お盆だから会いに来たよ」という感じです。ファン同士で名前も顔も知っている。怪談は人をつなげるみたいです。結婚した方も5組います。婚活にもいいようです(笑)。

 -ご自身の年齢については。

 ★稲川 声楽家の方が「稲川さん、人間は何歳になっても進化します。昔より声が出る」って言ってました。怪談も、年を取ると無欲になり、味わいが出ますね。お年寄りが語る昔話に近い。去年も良かったけど、今年はもっと良くなるかもしれない。

 -改めて怪談ナイトを始めたきっかけは。

 ★稲川 45年くらい前にラジオでしゃべったのが怪談の始まりですが、ツアーになるとは思っていなかった。当時“オカルトタレント”と言われましたが。そのときプロデューサーから誘われ、2年、3年、4年と続きました。自分の中でとても気持ちがいいので、タレントをやめて本気で怪談をやろう、と。怪談は意外に笑えます。皆さんが大声で笑うし、泣いて感動するし、怖がって悲鳴を上げるし。だからお客さん同士が親しくなるんでしょうね。年齢層も、若い方が多いですが、幅が広い。保護者がいれば小学生も入れるし、おじいちゃんやおばあちゃんも来ます。

 -取材にも行くそうですね。

 ★稲川 ええ、海外にも行きます。一般の観光コースではなく、現地の案内者と一緒に暗い洞穴に入ったりとか。日本と似たような話があって、面白いですよ。

 -九州にも毎年来ています。

 ★稲川 特に福岡は昔からですね。福岡に親友がいまして、彼の結婚式で司会をするなど、毎回会ってました。親友は亡くなったんですが、息子さん2人が育って、2人とも結婚式の司会を私に頼み、うれしかったですね。今も福岡で怪談をやると、ご家族で顔を出していただいてます。

 それと、亡くなったおやじも、九州生まれではないけど、熊本城が好きでした。熊本城築城400年(2007年)のイベントで怪談をしたとき「この姿をおやじに見せたかったな」って思いました。九州に来ると力が湧きますね。

 -新型コロナウイルスの影響で外出自粛が続きました。

 ★稲川 3月から外を出歩いていないんですよ。歯科医や定期健診だけ。何かあって皆さんに迷惑をかけちゃいけないんで。その上、私のマンションが改装中で、シートを張って外が見えない。そのときうれしかったのが、皆さまからのお便りでした。景色も見えない部屋の中で、お便りがなかったら絶対に乗り越えられなかった。これから怪談ナイトが始まれば、皆さんに迎え入れていただくのが、私の生きがいです。

 (文・根井輝雄)

 ▼いながわ・じゅんじ 1947年8月21日生まれ、東京都出身。専門学校桑沢デザイン研究所卒。工業デザイナーでもある。タレントとしてラジオやテレビに多数出演。「稲川淳二の怪談ナイト」は1993年から始まり、年々規模を拡大。今年の福岡での怪談ナイトは10月9~11日、福岡市・天神の都久志会館で。スリーオクロック=092(732)1688。

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