「筑豊のビートルズ」と呼ばれる4人組バンド「ザ・フライングエレファンツ」…

西日本新聞 社会面 中川 次郎

 「筑豊のビートルズ」と呼ばれる4人組バンド「ザ・フライングエレファンツ」をご存じだろうか。28年前に米国の音楽の殿堂「カーネギーホール」で公演を成功させた結成47周年のビートルズのコピーバンド。筑豊総局記者がリーダーの安部米央さん(70)を取材。聞き書き「ビートルズになりたくて」のタイトルで筑豊版に連載した。

 ニューヨーク・タイムズに掲載▽ビートルズが使った英国のアビーロードスタジオで収録▽テレビ番組「徹子の部屋」に出演-。4人の出身地、福岡県田川地区という地方が拠点にもかかわらず、国内外での活躍に驚いた。

 連載後、安部さんを訪ねると、「奇跡的な出会いや縁があったので活動できた。今後もライブを続け、ビートルズのように聞く人に感動を与えたい」と話してくれた。バンドの軌跡をぜひ知ってほしい。本紙ホームページの「連載」一覧から探せば、お読みいただけます。 (中川次郎)

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