ハウステンボス創業者の神近義邦氏死去

西日本新聞 一面

 長崎県佐世保市の大型リゾート施設ハウステンボス(HTB)創業者の神近義邦(かみちか・よしくに)さんが5日午前7時49分、がんのため佐世保市の医院で死去した。78歳。長崎県西海市(旧西彼町)出身。葬儀・告別式は6日午前11時から佐世保市早岐1の1の25、早岐メモリードホールで。喪主は次男公孝(きみたか)さん。

 西彼町職員や料亭総支配人などを経て、1980年に果樹園の敷地を利用して動植物公園「長崎バイオパーク」を開園。83年には近くに「長崎オランダ村」をオープンさせた。

 92年に佐世保市郊外の大村湾に面した工業団地152ヘクタールを取得し、HTBを開業して社長に就任。約2200億円を投じ、園内に運河が流れるオランダの街並みを再現し、ホテルや美術館なども備えたリゾート地を築いた。

 開業から2年半余りで入場者数が1千万人を超え、九州を代表する観光地となったが、バブル崩壊後の景気低迷の影響で入場者は次第に減少。膨大な初期投資から多額の負債も抱え、2000年に社長を退任した。HTBは03年に会社更生法の適用を申請した。

 経営の第一線から退いていた16年に、長崎オランダ村跡地に整備された交流施設「ポートホールン長崎」の運営会社会長に就任したが、半年ほどで退任した。

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