「将来は世界で活躍を」 15歳の覆面プロレスラー、父と夢を追う

西日本新聞 ふくおか都市圏版 松田 達也

 15歳の中学生プロレスラー、ヴァンヴェール・ジャックさんの夢は、プロレスが国民的な人気のメキシコでデビューすることだ。「将来はルチャドール(メキシコのレスラー)になって、世界で活躍したい」。その言葉を聞いた40歳の父、ヴァンヴェール・ネグロさんもマスク越しに柔らかな視線を送った。

 多くの覆面レスラーと同じく、あまり素性を明かさない。「ヴァンヴェール…」もレスラーとして名乗る「リングネーム」だ。糸島市出身の父は福岡市でカフェを営みながら、全国各地を回ってレスラーとして活躍。幼少のころ、練習場に連れて行かれると、すぐに「自分もやりたい」と口にした。

 父は5年前にメキシコで修行。帰国後も映像などでメキシコのプロレスを見ていた父の傍らで、現地の熱気に魅力を感じていた。2019年、既に大人に交じって試合に出るようになっていたジャックさんは「メキシコに行きたい」と真剣な表情で父に訴えた。熱い思いを理解した父は、現地の知人を通じて短期修行の準備を進めた。

 費用はTシャツなどの物販で得た収益に加え、趣旨に賛同してくれた支援者による募金もあり、約1年で計80万円集まった。

 今年の夏休みを利用して現地で試合を行うスケジュールも組んでいたが、新型コロナウイルスの感染拡大により渡航は延期。今後の予定は白紙のままだ。

 中学3年のジャックさんは、卒業後の進路を考えている。昨年は東京ドームで開催された試合に親子で出場するなど活動の幅を広げた。さらに親子そろって熊本地震被災地でのボランティア活動や各地の小中学校でいじめ撲滅の啓発活動などにも積極的に取り組む。

 このまま日本でレスラーとして実績を積みながら、いつかはメキシコへ-。ジャックさんの胸中を理解する父は「後押ししたい」と思っている。メキシコ行きも諦めていない。二人三脚の親子の旅は終わらない。

(松田達也)

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