予算チェックする大切さ

 記者になって3年目、担当する地方自治体の分厚い予算書をめくったときのことをよく覚えている。専門的な行政用語と数字が並び、どう読み解いていいか正直分からなかった▼「〇〇市、新年度予算案発表、〇〇億円」。新聞では例年、自治体が2月ごろに発表するタイミングに合わせ、こうした見出しで記事化する。取材翌日の紙面に掲載するため、担当者に話を聞く時間は限られる。そのため自治体の発表に頼る部分が多く、どうしても目立つ新規事業などに取材を集中させがちだ▼年始に、防衛省の交付金がどう使われているかを調べた特集記事を書いた。読者から「税金の使い道をちゃんと見ていきたい」といった趣旨の感想をいただいた。コロナ禍で「分配」が問われる時代。税金の流れに目を光らせたい。 (竹中謙輔)

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