宗兄弟「世界との差を知った大会」 福岡国際マラソン終了

 福岡国際マラソンの今年12月限りの終了を受け、最多タイ4度の優勝を誇る日本陸連強化委員会の瀬古利彦マラソン強化戦略プロジェクトリーダーは、「福岡国際マラソンに育ててもらったという自負もあるので、この大会がなくなってしまうと私自身の歴史もなくなってしまうような気がして、すごく寂しい」とコメントした。

 モスクワ五輪代表選考会だった1979年大会では、双子の宗茂、猛兄弟(ともに旭化成)と平和台陸上競技場内までもつれ込んだデッドヒートの末に優勝。茂氏が2位、猛氏が3位と続いた。

 5回出場した瀬古氏はこのレースをもっとも印象深かったと振り返る。40キロから一度は宗兄弟に置いていかれて「もう負けたな」と思いながらも粘って逆転優勝につなげた。「あきらめてはいけないという『マラソンの神髄』を覚えたこのレースの経験が、後にもずっとつながりました」と懐かしんだ。

 宗兄弟は「世界一を決める大会と思って臨んだ」と声をそろえる。2人は73年に初出場。猛氏は7位、茂氏は18位だった。同年はショーター(米国)が3連覇を達成し、1~3位は全て外国人。「自分が40キロ地点でショーターの優勝を祝う花火が打ち上げられた。これが世界との差だと思った」。茂氏は当時の衝撃が忘れられない。

 5年後は瀬古氏、喜多秀喜氏、茂氏が当時世界トップレベルだったロジャース(米国)らを抑えて表彰台を独占した。「自分たちは福岡で世界との差を知り、世界に追いついたと感じた。今はいろんな大会があるが、自分たちの中では別格」

 旭化成総監督の猛氏は「時代の流れとはいえ、寂しい」と理解を示しつつ、「東の東京(マラソン)、西の大阪(マラソン)と二極化するだろう」と今後を展望した。

 陸上競技の発展に貢献したことが評価され、昨年には世界陸連から陸上の世界遺産とされる「ヘリテージプラーク」を日本のマラソンレースで初めて贈られた。地元で大会を支え続けてきた福岡陸上競技協会の八木雅夫専務理事は「残念のひと言」と無念の思いを口にした。

愛された大会

 日本陸上競技連盟・尾県貢専務理事の話 地元福岡の多くの皆さまに支えられ、愛された大会。一方で、大会を取り巻く情勢は年々厳しさを増していた。

(伊藤瀬里加)

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