感染予防、トイレに注目 【かわすじ今日談】

 「いい? 同じ場所にとどまるためには、絶えず全力で走っていなければならないの」。数学者で作家のルイス・キャロル著「鏡の国のアリス」で、全力で走り続けているのに前に進めないアリスに対し、赤の女王が言った言葉だ。この言葉にちなんだ、進化生物学者リー・バン・べーレンによる造語「赤の女王仮説」はご存じだろうか。

 生物の種は絶えず進化しなければ絶滅するという考え方だ。ライオンとシマウマの関係に例えると、ライオンだけがシマウマを捕まえる能力を進化させればシマウマは全滅する。シマウマだけが逃げる能力を進化させればライオンは餌を失い、やはり滅びる。両者が全力で進化して現状(同じ場所)を維持しているというわけだ。

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