鳥栖のDF中野伸「脱・守備職人」 3年後のパリ五輪見据え攻撃磨く

 J1鳥栖のDF中野伸哉(18)が2024年のパリ五輪を目指し「脱・守備職人」を掲げてレベルアップを図っている。5日まで行われたU-20(20歳以下)日本代表候補合宿に参加。3年後の五輪切符を見据える。

 中野伸は東京五輪で日本が敗れた準決勝や3位決定戦をテレビ観戦。スペインやメキシコとの差を実感した。「世界との差は個の能力。そこをどう改善するかが今後の日本サッカーに大事。僕は攻撃のレベルを上げないと」と決意した。

 今季は鳥栖の下部組織に在籍しながら開幕戦を含む15試合で主に3バックの一角として先発出場。3月には東京五輪世代のU-24(24歳以下)日本代表にも選ばれた。しかし5月末からは同じ下部組織出身でパリ世代でもある20歳の大畑歩夢にスタメンを奪われ、五輪代表に残れなかった。

 理由は明白だ。「チームからは『攻撃でのクロスボールや仕掛けが課題』と言われている」。五輪世代でも左サイドバックを争った中山雄太(ズウォレ)や旗手怜央(川崎)の果敢なオーバーラップに差を感じた。「僕はあと3年でもう二つはレベルアップしないと」と高まった危機感。クロスボールの質が高い同じ左利きのスコットランド代表のロバートソン(リバプール)を手本に「しっかりと仕掛けてクロスボールを上げないといけない」と誓う。

 鳥栖でチームメートだった林大地は東京五輪で存在感を示し、ベルギー1部のシントトロイデンに移籍した。同じ海外志望の中野伸は「大地君はチーム(鳥栖)の中心になっていた。僕もチームを引っ張る存在にならないといけない」とさらなる飛躍を見据えた。 (末継智章)

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