小倉高3年の下園が初優勝 学生アマゴルフのカンサイカップ

 アマチュアゴルフの育成と学生ゴルファーの強化を目的に開催される「カンサイカップオールジャパン男子学生アマチュアゴルフトーナメント2021」の最終日が1日、福岡県那珂川市の筑紫ケ丘ゴルフクラブ(7017ヤード、パー72)であり、初日2位だった下園航太(福岡・小倉高3年)が通算5アンダー、139で並んだ商崎涼平(東北福祉大1年)をプレーオフで破り初優勝した。3位は通算4アンダーの有薗純(鹿児島・開陽高1年)。上位3選手は11月に開催予定のオーストラリアPGA(プロゴルフ協会)ツアーの出場権を獲得した。

3度のPO、大学生の商崎破る

 18番ロングホールで3度行われたプレーオフ。下園はいずれも正確なショットでグリーンを捉えて2オンに成功した。商崎は2打目がグリーンをオーバーしてボギーをたたいた。三たびバーディーを奪った下園が勝利を手にした。

 「3度ともグリーンの同じラインに乗るように狙って打てた。プレーオフはすごく集中していた。高校での優勝は初めてなのでうれしい」。下園は笑顔で振り返った。小倉高にゴルフ部がないため、帰宅後に勉強した後、練習場で約1時間半打ち込む。今大会も前日まで中間試験があり、十分な調整ができなかった。

 初日は首位に1打差の2位。この日は強風でショットが乱れた。6番でダブルボギー、7、8番でもボギーをたたいて後退。それでも後半は三つのバーディーを奪い、プレーオフに持ち込んで勝利につなげた。

 8月の日本ジュニア選手権で4位タイに入って「自信がついた」と話す。来年は大学に進学してゴルフ部に入部する予定。「筋力トレーニングで体力をつけて、将来は海外で活躍できるプロになりたい」と目を輝かせた。 (野口智弘)

 下園航太(しもぞの・こうた) 2003年6月8日生まれの18歳。父親に勧められて幼少期にゴルフを始め、小学4年から本格的に大会に出場。北九州市の守恒中時代は陸上部に所属した。169センチ、62キロ。

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