タカ長谷川選手の引退試合、最前席譲ってくれた男性にお礼がしたい

 「ペイペイドームのお礼がしたい。探してもらえないでしょうか」。福島県内の女性(22)から、西日本新聞「あなたの特命取材班」に手紙が届いた。福岡ソフトバンクホークスのホーム最終戦となった10月21日、知らない男性がたまたま席を譲ってくれたおかげで、憧れの長谷川勇也選手の引退試合を最前席のコカ・コーラシート(フィールド席)で観戦できたからだ。男性の連絡先を聞き忘れてしまったため、後悔しているという。

 11歳の時、お立ち台での勇姿をテレビで見てからずっと長谷川選手の大ファン。ドームで応援するのが長年の夢だった。今は保育士を目指す専門学校生。引退発表を受けて居ても立ってもいられず、福岡行きを決めた。

 試合前、「ハセさん ありがとう」と思いを込めて手作りしてきた大きな応援ボードを手に、一塁側スタンド席に座った。ボードが目に入ったのだろうか、眼鏡をかけた男性から「友だちが来られなくなり、もったいないのでコカ・コーラシートに移りませんか」と声を掛けられた。

 男性の厚意をありがたく受け入れてコカ・コーラシートに入った。最初は丁寧に練習の様子や選手のことを教えてもらった。試合が始まると、女性は観戦に、男性は大きな一眼レフカメラでの撮影に、それぞれ夢中になっていた。

 長谷川選手が最終打席で「魂のヘッドスライディング」を披露するなど、大いに盛り上がった試合。終了後、長谷川選手はグラウンドを一周して声援に応え、自分の前でも足を止めてくれた。最高の瞬間を味わうことができた。

 既に午後10時を過ぎていた。慣れない土地で早くホテルに戻らないといけないと焦り、お礼をする連絡先を聞き忘れてしまった。

 「もう一度会って、一生の宝物をありがとうございますと伝えたいんです」。その思いが日々、強くなっているという。(竹次稔)

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 女性に席を譲ったご本人が記事を読まれましたら、「あなたの特命取材班」の投稿フォームからご連絡ください。よろしくお願いします。

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