3枚ブロック奏功、鎮西が九州対決制し決勝

 ◆春高バレー男子準決勝(8日、東京体育館)鎮西3-0日南振徳

 エースが相手の最大の“武器”を止めて勢いに乗った。19-17の第1セット。男子鎮西の舛本(2年)は、日南振徳の身長200センチを誇る甲斐(3年)のスパイクを、身長182センチながら高々とジャンプしブロックだ。「ブロックでも重圧をかけていこうと思っていた。絶対に(相手エースに)勝ってやる気持ちだった」と胸を張った。

 この得点を含めて計5連続得点で主導権を奪った。第1セットを取ると、舛本のスパイクも一層際立った。得意のバックアタックでの計4点やサービスエースも含めて、チーム最多の計25点を記録。優勝した昨夏の全国総体の準々決勝で退けた相手を、3-0のストレートで押し切った。

 エースだけではない。「3枚ブロックが効果的に機能していたと思う」と平嶋(3年)が話すように、一丸となって畑野監督が「今大会で一番のスパイカー」と評した甲斐を自由にさせなかった。止められなくてもスパイクコースを巧みに絞らせた。準々決勝までの相手の試合を分析。2人での対応では甲斐を抑え切れていなかったことを踏まえて、3枚に増やしたことが奏功した。

 身長210センチの牧(3年)と対戦した準々決勝の高松工芸(香川)に続き、相手の高さに負けないチームとしての総合力の高さも存分に示し、4大会ぶりの決勝進出。2017年度以来となる夏と冬の2冠に王手だ。舛本は「絶対に日本一になる。自分に上がってきたボールは絶対決めていく」と、頂点だけを見据えている。

 (山田孝人)

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