理容師 なり手不足 宮崎唯一の理容学校 来春廃校 若手が敬遠 美容業界へ 育成に力入れる理髪店も 宮崎県

 理容師のなり手不足が深刻になっている。昨年度の全国の国家試験受験者は2486人と、10年間で半数近くまで急減。九州では、宮崎県内で唯一の理容学校が来年3月で廃校し、長崎、大分県も養成施設の「空白地帯」になった。若者を呼び込むにはどうしたらいいか。危機感を強める業界関係者は模索を始めている。

 「地元から理容師を出せなくなるのは残念」。1955年に開校し、約2200人の卒業生を送り出してきた宮崎ヘアスタイリスト学園(宮崎市)の関係者は無念そうに語った。かつては毎年30人以上の新入生がいたが、近年はわずか4人という年も。学生不足から、在校生8人が卒業する来年3月で61年の歴史に幕を下ろす。

 大分は昨年3月、長崎は2010年9月に理容学校が閉校。鹿児島、佐賀、熊本も1校のみ、福岡は4校あるが、いずれも学生不足に悩む。

 理容師を目指す若者はなぜ減っているのか。20年ほど前からメディアを通して「カリスマ美容師人気」が世間に定着し、多くが美容業界に流れた。日本理容美容教育センター(東京)によると、14年度の九州の理容学校入学者は76人。対して美容学校は2092人。

 福岡県内の理容師などでつくる県理容生活衛生同業組合の小副川浩二理事長は「客も美容室に流れ、理髪店では生活できないと思う若者が増えた。職人かたぎなイメージも敬遠されている」と言う。

 だが、カミソリでの顔そりは理容師の専売特許。刈り上げや生え際の処理などミリ単位の技術も自信がある。小副川さんは「女性を対象とした顔そりも人気が出てきている。需要はある」と希望をつなぐ。

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 逆境を打開しようと、若手育成に力を入れる理髪店もある。福岡市中央区で「Beat」を営む指方未智男さん(52)は5月、若手理容師2人を伴って約1週間、米ニューヨークへ渡った。独立を希望する2人に理容の「先進地」を肌で感じてもらうためだ。

 現地では驚きの連続だった。「店内にバーカウンターがあったり、スーツの仕立てもできたり。理髪料が数万円と高額な店も多く、バーバー(理髪店)に行くことが客のステータスになっていた」

 邦人経営者から、若手を住み込み研修で受け入れてもいいとの申し出もあった。2人は「理容師の地位が認められ、プロ意識が高い」と刺激を受けた様子だった。指方さんは「若い人が理容に夢を見られるよう知恵を絞りたい」と力を込めた。

この記事は2015年10月03日付で、内容は当時のものです。

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