清流で躍動 熟練漁師の技 四万十川のゴリ漁 「水の恵み」列島フォトリレー

 高知県西部を四万十川が流れる。全長196キロの清流は多種多様な生物を育み、太平洋に注ぐ。

 河口から15キロほど上流、四万十市佐田に佐田沈下橋がある。増水すると水中に姿を隠すこの橋を渡りながら、透明度の高い流れをのぞき込むと、簡素な仕掛けが見えた。ゴリの「上り落としうえ漁」だ。

 ゴリは3~5センチほどの淡水魚で、川底にへばりついて生活するハゼの仲間。川を上ろうとするところを、浅い瀬に立てた高さ30~40センチの簾(す)で進路を変え、その先に仕掛けた籠で取る。卵とじや唐揚げ、つくだ煮にして味わう。

 近くに住む西岡健(たけし)さん(63)は、流域では数少なくなった川漁師の一人。ゴリ漁は水がぬるむ3月に始まり、アユやカニ漁を挟みながら11月中旬まで続く。

 簾を設置する場所は水量や流れによって変える。長年の経験が、同じように見える川の表情の違いを読み取る。「水質は変わったが、この川を見詰め続けたい」と西岡さん。川とともに生きる。
(写真と文・反田浩昭=高知新聞)

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 西日本新聞と友好紙による列島フォトリレー。今回は生活に密着した水をテーマに、各地の「水の恵み」を紹介します。

 2017/06/05付 西日本新聞夕刊

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