リモートワークで利用増 長時間のイヤホン、耳の疾患にご用心 

友好紙 夕刊

 新型コロナウイルス禍に伴うリモートワークの増加で懸念されるのが耳の疾患リスクだ。山陰中央新報「さんいん特報班」が病院に取材すると、リモートワークでイヤホンを使い始めてから異常を感じるようになった人の受診が相次いでいるという。医師は長時間使用を避け、ヘッドホンやスピーカーで負担を和らげるよう呼び掛けている。

 「イヤホンを頻繁に付けるようになってから耳の異常を感じるようになったという患者さんが毎日のようにいる」。防衛医科大学校(埼玉県所沢市)の耳鼻咽喉科学講座の水足邦雄講師が語る。これまでは耳かきや補聴器の使用で痛めた患者が多かったが、コロナ禍で状況が一変した。

 在宅勤務が増え、対面だった営業が社内からのリモートに切り替わった。学生はオンラインで授業を受ける。イヤホンを使う機会が格段に増えていることが背景にある。

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 イヤホンは近年、骨伝導や耳に引っ掛けるタイプが登場。ただ、音質や種類の豊富さを考えると、耳の穴に入れる従来のタイプが優れており、家電量販店でも売り場の多くを占める。

 耳の穴の形は個々で異なり、既製品と合わない人もいる。そこで起こるのが、耳介から鼓膜までの通り道の外耳道に炎症が起きる外耳道炎や、外耳道の粘膜にカビが発生する外耳道真菌症だ。

 皮膚とイヤホンが触れる場所は強い力がかかって傷つきやすくなる。着脱でさらにダメージを受け、傷ついた箇所から細菌が入れば外耳道炎になる。加えて、耳の穴が密閉されると蒸れるため、カビが発生しやすい。軽度の外耳道真菌症がイヤホンの装着時間が延びたため、悪化する事例もあるという。

 対策は、耳当てのあるヘッドホンやスピーカーの使用のほか、小まめなイヤホン脱着だ。水足さんは、1時間以上使うときは一度外すべきだとし「(病気にかかると)痛みは強く、耳だれも出る。軽く捉えるべきではない」と警鐘を鳴らす。

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 イヤホンの使用はオンライン会議や大学の講義にとどまらない。会社ではない場所で仕事をすると集中力が維持できず、改善するためにイヤホンで音楽を聴きながら作業する人もいる。

 鳥取大医学部付属病院耳鼻咽喉科の矢間敬章助教は「大音量で音楽を聴くのはアルコールと似た中毒性がある。特に過労や睡眠不足の際は避けてほしい」と、リモートワークが生み出す負の副産物に注意を促す。

 他の部位に比べ、耳の疾患は一度かかると治りにくいとされる。予防が大事なのはコロナだけではなさそうだ。 (山陰中央新報)

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