野口飛行士、4回目の船外活動

 国際宇宙ステーションに長期滞在している宇宙航空研究開発機構(JAXA)の野口聡一飛行士が5日夜、日本人最多となる4回目の船外活動を行った。生命維持機能を備えた宇宙服を着込み、太陽電池の架台の取り付けや故障した機器を交換。米国の女性飛行士と2人で行う、約6時間半の過酷な作業だ。

 野口さんは2005年の初飛行で3回の船外活動を経験。今回は日本人最高齢で「55歳でもやれることを示したい」と意気込む。

 18年2月に船外活動を経験した金井宣茂飛行士によると、作業は体力的にも精神的にもハード。野口さんに「体力ではなく、技術を生かした姿を見せてくれるはず」と期待した。

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