無人運航の観光船、離島へ

 日本財団と横須賀市などは11日、小型観光船「シーフレンドゼロ」(全長14メートル)が同市中心部と無人島・猿島間の約1・7キロを無人運航する実証実験を公開した。日本財団は、小型観光船による同様の実証実験は世界初としている。

 船は市内のターミナルを出発してから、猿島の桟橋に到着するまで自動航行。搭載した複数のセンサーで前方の船を検知し、自律操船システムにより進路を変更して避ける手順も確認した。

 日本財団は2020年2月に無人運航船の開発プロジェクトを開始した。実証実験を繰り返し、25年の本格的な実用化を目指している。

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