【長崎県島原市】「宇宙ツツジ」開花 島原城天守閣そば

天守閣そばで花を咲かせた「宇宙ツツジ」
天守閣そばで花を咲かせた「宇宙ツツジ」
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 日本人女性初の宇宙飛行士、向井千秋さんが1994年にスペースシャトルで宇宙に運んだツツジの種から育った「宇宙ツツジ」が、島原城(島原市)の天守閣そばでピンク色の花を咲かせている。

 向井さんは出身地の群馬県館林市の花であるツツジの種を携行して宇宙に滞在し、地球に帰還後は種の所有者である同市が、発芽して育った株を他の地域に分けている。島原市には2013年に寄贈された。

 訪れた近くの会社員女性(21)は「宇宙から戻ってきたなんて想像がつかないですね」と花を見詰めていた。

=2018/04/15付 西日本新聞朝刊=

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