チャンギ国際空港(シンガポール) 無料スポットで遊ぼう

花や緑があふれるチャンギ国際空港。休憩できるスペースも多く、マッサージ機も無料で使うことができる(手前)
花や緑があふれるチャンギ国際空港。休憩できるスペースも多く、マッサージ機も無料で使うことができる(手前)
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【上】47種類のチョウがいるバタフライガーデン【下】木々にとまるチョウ
【上】47種類のチョウがいるバタフライガーデン【下】木々にとまるチョウ
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無料で使えるプール。バーカウンターが隣接し、一泳ぎした後の一杯を楽しむことも
無料で使えるプール。バーカウンターが隣接し、一泳ぎした後の一杯を楽しむことも
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蘭の花が咲き乱れるオーキッドガーデン。庭園内の池では大きなコイが泳いでいた
蘭の花が咲き乱れるオーキッドガーデン。庭園内の池では大きなコイが泳いでいた
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屋外にあるサンフラワーガーデンでは500本のひまわりが咲く。後ろには駐機場があり、飛行機が離着陸する
屋外にあるサンフラワーガーデンでは500本のひまわりが咲く。後ろには駐機場があり、飛行機が離着陸する
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 アジア有数のハブ空港で、世界の空港ランキングで6年連続1位(英航空関連調査会社「スカイトラックス」調べ)を獲得しているシンガポールのチャンギ国際空港。取材でシンガポールを訪れた折、帰りの飛行機までの待ち時間(約4時間半)を使って空港内での楽しみ方を探った。

 チャンギ空港には1~4まで計四つのターミナルがあり、1~3のターミナル間の移動には、空港内にあるモノレール「スカイトレイン」を利用するのが便利。約5分間隔で運行しており、無料で利用できる。

 最初に訪れたのは第3ターミナルにある「バタフライガーデン」。中に入ると、温室のような空間には熱帯植物が生い茂っていて、まるで植物園。日中は色とりどり、47種類のチョウが飛び回る姿を見られるが、今回は夜に訪れたため見られず。代わりに、さなぎが入れられたショーケースでチョウがふ化する様子を見た。さらに園内を散策し、目を凝らすと、所々の木々にチョウが止まっており、カメラを向けた。

 バタフライガーデンに隣接するのは無料の映画館。この日は6本を上映し、自由に出入りできた。映画館は第2ターミナルにもあり、こちらでは、スパイダーマンやミニオンズなど、子どもが楽しめそうな作品も上映されていた。

 次に訪れたのは空港内にあるプール。大小二つのプールがあり、ジムが隣接する。プールサイドには、水着姿でベッドや椅子に横たわり、くつろぐ外国人利用者の姿が。バーカウンターも併設されていて、地元の人によると「旅慣れている人はトランジットの間に一泳ぎして、一杯が普通」。外は汗ばむ蒸し暑さ。自分も水着を持ってくれば良かったと少し後悔した。

 街中が緑に囲まれているシンガポールだが、空港内も緑や花であふれており、屋内外に複数の「庭園」がある。屋内にある「オーキッドガーデン(蘭(らん)の庭園)」は、その名の通り、蘭の花をメインとした庭園で、中央の池には大きなコイが泳ぎ回る。美しい花々の前で記念撮影をする人の姿もあった。

 屋外にある「サンフラワーガーデン(ヒマワリの庭園)」は300平方メートルの広さに500本のヒマワリが咲き乱れる。庭園の後ろには駐機場があり、離着陸する飛行機を後ろに見ながら、ヒマワリの観賞を楽しむことができた。

 空港中を回ると、さすがに足が疲れる。ふと周囲に目をやると、至るところでフットマッサージをする人々に姿が目に入った。すぐに空いているマッサージ機を見つけて腰掛け、ゆっくり足を休ませた。

 今回、空港内で訪れた施設はマッサージも含め、実はすべて無料。プールを除き、24時間開放されている。出発までの4時間半、かけ足で回ってもすべてを体験できなかったほどの充実度。観光立国を掲げるシンガポールの勢いを見た。

 ●メモ

 福岡からシンガポールへは、シンガポール航空が直行便を1日1往復している。所要時間は約6時間半。シンガポール航空は11月をめどに、同路線に米ボーイング社の最新機種「ボーイング787-10」を導入予定で、座席数を約2割増やす他、新シートを採用する。

    ×      ×

 ●寄り道=マーライオン 光のショー

 マリーナ湾に面したマーライオンパーク=写真=には、シンガポールの象徴、マーライオンがそびえ立つ。日没後にはライトアップされ、青から赤、紫、花柄など、次々と色や模様が変わる光のショーが始まる。対岸にある高級ホテル「マリーナ・ベイ・サンズ」もライトアップされ、両者を合わせたシンガポールの美しい夜景写真が撮れる。公園内にはマーライオンとの記念撮影を楽しむ大勢の外国人観光客の他、ベビーカーを押した家族連れも多く、夜の散歩スポットとしても人気を集めていた。

=2018/06/27付 西日本新聞夕刊=

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