前から車が飛んでくる

 前から車が飛んでくる。愛知県の東名高速道路で起きた事故の映像を見て、思い出した。あの時と似ている-。

 20年以上前。取材の帰りに国道を運転中、対向車線から乗用車が飛んできた。慌ててブレーキを踏み込み、目をつむった。車は頭上を越えたのだろう。1台も衝突せず、歩道に着地していた。近くに仏具店か斎場があったと記憶している。何が何だか分からなかったが、無事だった。

 飲酒運転に、スピードの出し過ぎ、高速道路の逆走、ブレーキとアクセルの踏み間違い。他人の過失で被る事故もある。どうしても避け難いとき、被害を小さくする手だてならあるかもしれない。

 東名高速で事故に遭った観光バスの女性ガイドは、乗客にシートベルト着用を3度呼び掛け、夫の運転手は衝突直前、瞬時にハンドルを切った。バス乗客の死者はゼロ。夫婦の安全意識と行動の確かさは、衝撃映像とともに強い印象を残した。 (前田隆夫)

=2017/06/19付 西日本新聞朝刊=

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