西日本新聞電子版 1周年記念プレゼント

地上70メートルに大輪仕掛け人 ヤフオクドーム「勝利の花火」

ヤフオクドームの天井を真っ赤に染めた「勝利の花火」
ヤフオクドームの天井を真っ赤に染めた「勝利の花火」
写真を見る
ヤフオクドームの天井に設置されている階段。左下に観客席が見える
ヤフオクドームの天井に設置されている階段。左下に観客席が見える
写真を見る
扇風機が置かれたドーム天井の待機場所で、花火の準備をする児島光男さん
扇風機が置かれたドーム天井の待機場所で、花火の準備をする児島光男さん
写真を見る
天井の待機場所からはグラウンドを俯瞰できる。鳥になった気分だ
天井の待機場所からはグラウンドを俯瞰できる。鳥になった気分だ
写真を見る

 プロ野球日本シリーズ進出を懸け、福岡ソフトバンクホークスが、18日から本拠地ヤフオクドームでクライマックスシリーズファイナルステージを迎える。ホークスが本拠地で試合に勝てば、披露されるのが「勝利の花火」。どんな仕組みなのか。気になって仕方がない。ドーム天井裏の花火師たちを訪ねた。

 勝利の花火が始まったのは1995年。西日本花火(福岡県篠栗町)の花火師、児島益男さん(79)と長男の光男さん(55)の“親子鷹”が担当している。この日は午後1時プレーボール。仕込みは約6時間前の午前7時に始まる。ドーム7階から天井の中心付近にある待機場所(高さ約70メートル)まで幅約1メートル、長さ約100メートルの階段を上っていく。階段は両側に手すりがあるだけ。下を見ると思わず足がすくむ。

 待機場所は、円形で半径2~3メートルほどの広さ。夏は40度を超える日もあり、4台の扇風機がフル回転していた。花火は通路から特殊な機械を使って約20メートルの電気導火線をぶら下げ、その先端に火薬の入った花火玉を取り付けている。光男さんは「眼下では選手たちが試合の真っ最中。落下事故は絶対に許されない」。留め具の締まり具合などの確認に余念がない。

 選手のプレー中は、階段での移動ができないため、試合開始の1時間前から天井の待機場所に詰める。打者と投手を俯瞰(ふかん)できるだけに、益男さんは「ほぼ毎試合、ここから野球を見てるのでホークスには詳しいよ」と笑う。この日の試合は3-0で快勝。ファンにとっては「歓喜の儀式」の始まりだが、児島さんたちには最も緊張する瞬間を迎える。導火線の先端に付いた花火玉は全部で8発。無線での合図で点火し、大輪の花を咲かせた。

 「ホークスが勝つと、自分のことのようにうれしいよ」と益男さん。2年ぶりの日本シリーズへ、さらに日本一奪還の「祝砲」に思いをはせている。

=2017/10/07付 西日本新聞朝刊=

→電子版1周年記念!1万円分賞品券やQUOカードが当たる!!

西日本新聞のイチオシ [PR]

西日本新聞のイチオシ [PR]